Egoismul în Covid-19 poate costa trilioane de dolari. „Eșecul moral catastrofal” de care diplomația vaccinului din Rusia, China și India e gata să profite

Sursa: Pixabay

O inițiativă globală lansată pentru a se asigura că țările mai sărace vor avea și ele acces echitabil la vaccinuri anti-Covid este contrabalansată de achizițiile indue de panică pe care Occidentul le face din stocurile disponibile. Un lucru care, notează Der Spiegel, ar putea fi devastator, din punct de vedere politic, economic și al vieții umane.

<< Cu o săptămână înainte de Crăciun, Canada avea un cadou pentru lume: câteva milioane de doze din cea mai râvnită substanță pe care o pot cumpăra banii, disponibile chiar acum. Țara intenționează să doneze surplusul de provizii de vaccin națiunilor mai sărace care riscă să rămână cu mâinile goale în cursa pentru distribuirea vaccinului, declara un reprezentant al guvernului, într-o intervenție video.

Printre participanții la întâlnire se numărau membri ai Organizației Mondiale a Sănătății, alianța pentru vaccinuri Gavi, șefii a trei mari companii farmaceutice și experți în sănătate din întreaga lume.

Starea de spirit era plină de speranță. Marea Britanie tocmai își lansase programul de vaccinare. Sfârșitul pandemiei părea să fie la îndemână.

Apoi, un jurnalist a întrebat dacă Canada, care și-a asigurat mai mult vaccin pe cap de locuitor decât orice altă țară din lume, intenționează să livreze imediat aceste doze. Sau ar face acest lucru mai întâi după ce un procent mare de canadieni au fost imunizați? În ce moment ar fi țara dispusă să renunțe la o parte din această abundență sa de vaccin?

Reprezentanta Canadei a făcut o pauză. Oamenii trebuie să înțeleagă, a spus ea ezitantă, că trăim vremuri extraordinare. Nu a dorit să angajeze vreun termen.

A trimis un mesaj clar, în special țărilor mai sărace. Și conținea două avertismente. În primul rând: națiunile bogate, precum Canada, sunt perfect dispuse să-și împartă vaccinurile, dar în condițiile stabilite de cei bogați. Al doilea: Încă o dată, s-ar putea să nu primească vaccinul mai întâi persoanele care au nevoie urgentă de un remediu, ci mai degrabă cei care sunt dispuși să plătească cel mai mult pentru asta.

Coronavirusul nu este prima pandemie recentă care a expus inegalitatea dintre bogați și săraci. În cea mai mortală fază a pandemiei HIV, la mijlocul anilor 2000, mureau anual 2 milioane de oameni, majoritatea din Africa de Sud. Au fost necesari mulți ani pentru ca medicamentele salvatoare să se îndrepte spre continent. Unul dintre motive: Companiile farmaceutice occidentale care au dezvoltat medicamentele sunt dornice de profit, iar aceste medicamente costau adesea până la 10.000 pe an pentru fiecare pacient, în urmă cu 20 de ani.

A urmat H1N1, în 2009. Un vaccin împotriva gripei porcine a fost disponibil la doar șapte luni după apariția primului focar. Dar țările bogate au cumpărat medicamentul. În momentul în care aveau acces și țările sărace la vaccin, pandemia se încheiase deja.

De data asta, lucrurile trebuiau să fie mai corecte. Comunitatea internațională a înființat Covax, un consorțiu de finanțatori privați și guvernamentali pentru distribuirea vaccinului. Sub tutela OMS, alianța pentru vaccin, Gavi, și alianța, Covax și-a început activitatea în aprilie 2020. Scopul este de a livra 2 miliarde de doze de vaccin până la sfârșitul anului 2021. Aproape fiecare țară de pe planetă s-a alăturat inițiativei, Statele Unite fiind cel mai recent actor implicat. „Nimeni nu este în siguranță, cu excepția cazului în care toată lumea este în siguranță”, este sloganul inițiativei.

Dar nouă luni mai târziu, există puține semne de solidaritate. Potrivit Duke Global Health Institute, 16% din populația lumii și-a asigurat 60% din vaccinurile disponibile. În loc să se bazeze exclusiv pe Covax, Uniunea Europeană, Marea Britanie și Canada au comandat cantități mari direct de la producători, blocând astfel piața, pentru moment. Prețurile cresc. Iar acum, când campaniile de vaccinare din Europa, SUA și din alte părți dau rateuri, puțini sunt preocupați în mod special de împărțire.

Guvernul Marii Britanii intenționează să-i ofere fiecărui adult o primă doză de vaccin, până în toamnă. Germania își propune să vaccineze aproape două treimi din populația sa până atunci. În Israel, care își vaccinează oamenii mai repede decât orice altă țară, primii adolescenți își primesc deja injecțiile. În același timp, țări precum Ucraina, Mozambic sau Columbia ar putea fi nevoite să aștepte până în 2023 ca să fie disponibil suficient vaccin pentru vaccinarea generală a populațiilor lor.

Între timp, frustrarea crește, tot la Organizația Mondială a Sănătății. Este corect ca guvernele să vaccineze mai întâi medicii, îngrijitorii și persoanele în vârstă, a declarat directorul general al OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, într-un discurs emoționant, ținut la mijlocul lunii ianuarie. „Nu este corect ca adulții mai tineri și mai sănătoși din țările bogate să fie vaccinați înaintea lucrătorilor din domeniul sănătății și a persoanelor în vârstă din țările mai sărace”. El a adăugat că peste 39 de milioane de doze de vaccin au fost administrate acum în cel puțin 49 de țări cu venituri mai mari. „Doar 25 de doze au fost administrate într-o țară cu cel mai mic venit”, a spus el. „Nu 25 de milioane, nu 25.000, doar 25.”

Șeful OMS a vorbit deschis despre ceea ce gândesc mulți în Africa și peste tot, unde nu există nici banii, nici puterea de a obține vaccinul. „Trebuie să fiu direct”, a spus Tedros, care este etiopian. „Lumea este în pragul unui eșec moral catastrofal”.

Oficialii OMS se tem că lumea s-ar putea rupe în două blocuri de vaccinuri. Pe de o parte, o mică elită, formată din țări care își imunizează populația în mare măsură.

Aceste țări și-ar putea crește economiile, pot deschide teatre și școli, iar turismul internațional ar putea fi stimulat, deoarece aceste guverne sunt de acord cu coridoarelor de călătorie între ele.

Cealaltă parte ar include zone mari din America Latină, Africa și Asia, unde trăiește majoritatea umanității și unde pandemia va continua să se dezlănțuie.

Dar o campanie de vaccinare întârziată în regiunile sărace prezintă, de asemenea, pericole pentru țările bogate. În primul rând, riscul apariției unor mutații suplimentare va crește în anii următori, cum ar fi cele descoperite recent în Marea Britanie și Africa de Sud – cel mai rău scenariu ar fi cel al unei mutații care să facă inutilă vaccinurile existente. În plus, economia globală și-ar reveni mai lent, deoarece lanțurile de aprovizionare din țările emergente și în curs de dezvoltare ar fi ocazional perturbate.

Într-un nou studiu, comandat de Camera Internațională de Comerț, economiștii au avertizat că distribuția inechitabilă a vaccinurilor ar putea provoca daune între 1,8 trilioane și 3,8 trilioane de dolari economiei globale – și asta presupunând că țările în curs de dezvoltare sunt capabile să vaccineze jumătate din populațiile lor până la sfârșitul anului. În cel mai rău scenariu elaborat de cercetători, populațiile națiunilor bogate ar fi complet vaccinate până la jumătatea acestui an, dar dacă țările mai sărace sunt excluse, daunele aduse economiei globale ar putea depăși 9 trilioane de dolari. Cu alte cuvinte, ar fi în beneficiul tuturor să distribuim vaccinul în întreaga lume, cât mai repede și cât mai echitabil posibil.

Dar, la începutul acestei săptămâni, Comisia Europeană a declarat că, în viitor, companiile farmaceutice vor putea exporta vaccinuri din UE numai cu aprobarea Bruxelles-ului, cu excepția cazului în care ar fi vorba de comenzi umanitare. Cu puțin timp înainte, compania farmaceutică AstraZeneca a anunțat că va putea livra 31 milioane de doze de vaccin către UE doar până la sfârșitul lunii martie, în loc de 80 de milioane. Oamenii din întreaga UE sunt supărați că progresele în materie de vaccinare au fost atât de lente.

„Există o presiune enormă asupra guvernelor”, spune Krishna Udayakumar, directorul Duke Global Health Innovation Center, o instituție de cercetare americană. El spune că este rezonabil ca UE să dorească să se asigure că propria lor populație poate fi acoperită și că ei pot fi în prima linie. „Dar, în același timp, liderii trebuie să-și dea seama ce consecințe vor avea acțiunile lor” pentru țările lor.

Echipa sa a avertizat, în urmă cu câteva luni, că țările bogate consideră acum inițiativa Covax ca fiind puțin mai mult decât un fond de salvare pentru țările care altfel nu își permit vaccinurile. Dar dacă țări precum SUA ori Germania rezervă cantități mari de vaccin, există riscul să nu rămână prea mult pentru Covax. „Problema este că dau cu o mână și iau cu cealaltă”, spune Udayakumar.

Ceea ce se întâmplă chiar acum este exact ceea ce Covax spera să prevină. În loc să lucreze împreună, țările concurează reciproc pentru a obține vaccinuri. Dar ar fi fost mai bine să își pună în comun puterea de piață, ceea ce ar fi dus la prețuri mai mici și la un risc mai mic pentru fiecare guvern individual. Între timp, țările mai sărace ar fi obținut acces la vaccinuri reduse datorită subvențiilor din partea celor mai bogate. Nouăzeci și două de țări eligibile fac parte din programul Covax.

Dar încă nu este clar când vor ajunge primele vaccinuri la oamenii din aceste țări. Covax nu a distribuit o singură doză până acum. Richard Mihigo, unul dintre responsabilii eforturilor de vaccinare ale OMS în Africa, spune că țările bogate au cumpărat aproape tot vaccinul în timp ce erau ocupate cu aranjarea finanțării pentru Covax.

O altă problemă este că vaccinul de la AstraZeneca și Universitatea Oxford pe care se bazează în principal Covax nu a primit încă o recomandare de la OMS și, prin urmare, nu este încă disponibil. Inițiativa a semnat doar un acord cu consorțiul germano-american BioNTech și Pfizer pentru până la 40 de milioane de doze de vaccin. Dar nu este încă sigur când pot fi acestea livrate. Și chiar dacă este stabilită o dată, acestea vor juca probabil doar un rol minor în distribuția globală, deoarece vaccinul Pfizer / BioNTech trebuie stocat la minus 70 de grade Celsius, ceea ce îl face nepractic în zone mari ale lumii.

Un purtător de cuvânt al alianței de vaccinare Gavi, care coordonează achiziționarea vaccinurilor Covax, a pledat pentru înțelegere pentru sarcina uriașă pe care și-a stabilit-o lumea: distribuirea a 2 miliarde de doze de vaccin în 190 de țări, într-un an. „Nimic din astea nu s-a mai încercat până acum într-un interval de timp atât de scurt și lucrăm non-stop pentru a ne asigura că este un succes”.

Dar experții în vaccinare, precum Kate Elder, au o altă viziune. „Încetinirea facilității Covax zboară prin fața sănătății globale”, spune ea. Elder este o figură de frunte în cadrul campaniei organizației Medici fără Frontiere, menită să crească accesul la medicamente la prețuri accesibile.

„Auzim multe îngrijorări din partea guvernelor care depind de Covax”, spune Elder, adăugând că lipsesc termenele clare, iar problemele ce țin de răspundere nu au fost clarificate în măsura necesară.

Între timp, multe țări care își pot permite să cumpere vaccinuri prin propriile canale fac deja acest lucru. Africa de Sud așteaptă administrarea dozelor de vaccin AstraZeneca care sunt produse în India. Relatările din mass-media sugerează că țara plătește aproape de două ori mai mult decât UE, pe doză. Seychelles a început o campanie de vaccinare cu vaccinuri care au fost donate de Emiratele Arabe Unite. Uniunea Africană a comandat, de asemenea, vaccinuri în valoare de 270 de milioane de dolari de la Pfizer, AstraZeneca și Johnson & Johnson.

Potrivit lui Elder, țările sărace se confruntă acum cu o penurie de aprovizionare care a fost creată artificial din cauza eșecurilor structurale ale Covax – și vor trebui acum să ia ceea ce pot obține de pe piața mondială, în unele cazuri la prețuri mai mari.

Acest lucru a determinat India și Africa de Sud să solicite Organizației Mondiale a Comerțului să suspende drepturile de proprietate intelectuală asupra medicamentelor care pot fi utilizate pentru combaterea COVID-19, în timpul pandemiei. Acest lucru ar permite producătorilor de generice din țările emergente să producă medicamente care au fost create în laboratoarele de cercetare occidentale fără licență – și probabil mult mai ieftin decât în ​​țările industrializate. Acestea susțin că coronavirusul a creat o „urgență globală”. Într-un moment în care țările închid școli și fabrici, în care drepturile democratice sunt suspendate, de ce ar trebui să fie sacrosantă protecția brevetelor?

Aproape 100 de țări au semnat propunerea. Dar SUA, UE, Marea Britanie, Norvegia, Elveția, Japonia, Canada, Australia și Brazilia blochează unitatea. Ei susțin că nu brevetele sunt problema, dar nu există fabrici disponibile pentru creșterea producției. Și că companii precum AstraZeneca și Johnson & Johnson renunță deja la profituri.

În luna mai, șeful companiei farmaceutice Pfizer, Albert Bourla, a declarat că protecția brevetelor este motivul pentru care investitorii au oferit bani pentru a dezvolta diagnostice, medicamente și vaccinuri. Ceea ce Bourla nu a menționat, totuși, este că cercetarea asupra multor vaccinuri, inclusiv a companiei sale, a fost susținută cu finanțare publică de miliarde. Experți precum Anne Jung critică faptul că companiile nu au fost obligate contractual să împărtășească rezultatele cercetării lor.

Multe țări industrializate preferă propria lor soluție, una care oferă guvernelor mai mult control – prin donații precum cele propuse de Canada și Franța, de exemplu. De asemenea, Comisia Europeană susține aceste propuneri, cel puțin teoretic. Una dintre puținele țări care s-au angajat până acum să doneze concomitent cu propria campanie națională de vaccinare este Norvegia.

Zgârcenia privind vaccinul ar putea reveni să ne bântuie, deoarece alții vor fi fericiți să umple vidul lăsat de Occident. „Vedem disperare din ce în ce mai mare din partea unor țări cu venituri medii mai mici”, spune Udayakumar, de la Duke Global Health Innovation Center. „Populația lor solicită protecție mai devreme, nu mai târziu. Dar singurul acces pe care îl vor avea aceste țări este adesea prin vaccinuri pentru care nu avem un nivel suficient de date disponibile publicului despre eficacitate și siguranță”.

Țări precum China și Rusia sunt adesea singurele care aprovizionează țările în curs de dezvoltare. India, care găzduiește unele dintre cele mai mari fabrici de vaccinuri din lume, a dat recent peste 3 milioane de doze de vaccin vecinilor săi din Asia de Sud. Prim-ministrul Narendra Modi a declarat că țara sa este pregătită să „protejeze umanitatea”.

Dar India nu acționează mai mult din interese altruiste pure decât Rusia sau China. Toate cele trei țări au recunoscut că diplomația vaccinului nu este un proiect caritabil. Pentru ele, prezintă o ocazie unică de a-și spori propria influență și greutatea politică în lume, pentru deceniile viitoare. >>

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here