De ce nu poate fi anulat Crăciunul – nici măcar în pandemie

„În mijlocul unei pandemii, este greu să te gândești la o idee mai proastă decât sărbătorirea unui Crăciun tradițional. Pare o nebunie pentru familiile extinse să călătorească de departe, să se înghesuie în jurul mesei, în mirosul unei case bine încălzite, și să tușească în direcția Bunicii. Cu toate acestea, în întreaga lume oamenii par hotărâți să facă exact asta”, scrie The Economist, care face o incursiune în istoria agitată și plină de controverse a umanității.

„În pofida sfaturilor epidemiologilor, politicienii din Marea Britanie au renunțat să le interzică oamenilor să se întâlnească, Franța a ridicat restricțiile stricte de călătorie, pentru a permite întâlniri limitate, iar adunările de până la zece persoane vor fi permise în Germania. Așa cum au descoperit multe guverne de-a lungul istoriei, te joci cu Crăciunul pe riscul tău.

Într-o epocă a secularismului de masă, religia este doar un motiv pentru care nu poț anula sărbătorile sezoniere. Chiar și creștinii au venit destul de târziu la festivalul de la mijlocul iernii. Ceea ce numim astăzi „ziua de naștere a lui Isus” nu fusese stabilit până în secolul al IV-lea. Mulți creștini timpurii au crezut că Mesia lor s-a născut pe 6 ianuarie. Alții erau convinși că primăvara. Abia la aproximativ 350 de ani de la nașterea lui Iisus, Roma proaspăt creștină a pus capăt secolelor de certuri și s-a stabilit pe 25 decembrie ca dată a nașterii (în biserica ortodoxă, unii încă preferă sărbătorirea în luna ianuarie).

Sfârșitul lunii decembrie era deja sezonul de petreceri romane. Roma era plină de cheflii beți în timpul Saturnaliei, cel mai desfrânat carnaval din calendar (și precursorul petrecerii moderne de Crăciun), pe care Împăratul Augustus l-a limitat la trei zile, iar Caligula l-a extins la cinci. În această perioadă, jocurile de noroc erau permise în public, iar oamenii schimbau togile albe și plictisitoare cu haine colorate. Viața romană, în mod normal atât de ierarhizată, era dată peste cap: sclavilor li se servea vinul de către stăpâni, era încurajată schimbarea hainelor între sexe, iar un om obișnuit era ales rege al Saturnaliei cu puterea de a da orice „lege” vroia, atâta timp cât era suficient de hilară. (Nu toată lumea se distra afară. Seneca, un filozof roman și precursor al Scrooge, s-a plâns, într-un decembrie, că „toată gloata s-a dedat plăcerii”.)

Petrecerea îl onora, oficial, pe zeul Saturn. Dar atunci, ca și acum, religia era în mare măsură o scuză pentru a te îmbăta în cea mai întunecată perioadă a anului. Ziua de 25 decembrie a fost o sărbătoare naturală cu mult înainte de a fi o zi sfântă. Recolta era depozitată și animalele măcelărite și conservate. Cu aproape nimic de făcut pe câmp, țăranii o luau la pas. Oamenii aveau nevoie să se distreze, iar conducătorii romani au înțeles că este mai sigur dacă fac acest lucru în limitele trasate oficial.

Creștinismul a cooptat festivalul de la mijlocul iernii, deoarece era mai ușor să convertești oamenii la o nouă religie ciudată, dacă ritmurile vieții de zi cu zi nu se schimbau cu adevărat. Clericii au vrut totuși să schimbe starea de spirit: au promovat ideea că ziua de naștere a lui Hristos a fost un moment solemn, marcat de reflecție și post, nu de sărbători și curvie. În 380, arhiepiscopul Constantinopolului a predicat împotriva tradițiilor păgâne, cum ar fi oferirea de cadouri, ghirlandele agățate de ușă, decorarea străzilor și sărbătorirea în moduri care „prostituează simțul gustului”.

Ducea o bătălie pierdută. În toată Europa medievală, supapa se deschidea în fiecare an, la timp. Au existat mai multe scuze pentru veselia de Crăciun și Anul Nou. Două dintre favorite erau sărbătoarea nebunilor, de ziua de Anul Nou, când cântăreții locali de cor sau nebunii din zonă erau transformați temporar în episcopi, sau sărbătoarea măgarului, din 14 ianuarie, care celebra fuga Sfintei familii în Egipt. Tradiția a cerut ca o fată care purta un copil să meargă pe măgar într-o biserică, în timp ce congregația intona „hee-haw” în loc de „Amin”. Pe lângă mâncare și băutură în exces, îmbrăcarea încrucișată era răspândită în timpul festivităților (era deosebit de populară în rândul preoților).

De-a lungul secolelor, autoritățile s-au străduit din răsputeri să împiedice desfrânarea de Crăciun. În 1445, Carol al VII-lea al Franței a emis un decret împotriva batjocoririi preoților și spectacolelor derizorii. Aproape un secol mai târziu, în Anglia, Henric al VIII-lea a interzis cântăreții de colinde. Reforma a constituit tot timpul o explozie de rânjete. În Scoția calvinistă, oamenii erau amendați pentru coacerea de „pâini Yule” sau dacă participau la „a jocuri, dansuri și […] colinde mizerabile”.

Cea mai infam, în 1644, Parlamentul englez, prezidat de Oliver Cromwell, a desființat Crăciunul, împreună cu Paștele și Whitsun. Parlamentul a considerat că, întrucât în ​​mod clar oamenii nu aveau de gând să sărbătorească într-o manieră contemplativă și liniștită, nu ar trebui să sărbătorească deloc. Petrecerea a fost interzisă, iar afacerile forțate să rămână deschise. Nu este surprinzător că în toată țara au izbucnit revolte. Nu este de mirare, așadar, că politicienii au evitat anul acesta interzicerea sărbătorilor de familie.

După cum au descoperit puritanii, Crăciunul este de neoprit. În ciuda eforturilor depuse, „observarea voită și strictă a zilei denumite în mod obișnuit Crăciun” a continuat: magazinele s-au închis, iar oamenii s-au oprit din lucru „spre marea necinstire a Dumnezeului Atotputernic”. Când Lordul Primar al Londrei și oamenii săi au dat o raită, rupând ghirlandele și vâscul de la ușile oamenilor, au fost batjocoriți. Totuși, puritanii au rămas la principiile lor. Crăciunul a rămas ilegal până când monarhia a fost restaurată, sub un rege iubitor de petreceri, în 1660.

Până în 1789, cele mai mari spărgător de bucurii, de Crăciun, erau chiar creștinii. Acest lucru s-a schimbat odată cu Revoluția franceză, care urmărea renunțarea la Dumnezeu, tradiție și superstiție și instalarea unui regim bazat pe raționalism, chestionare și progres. Crăciunul nu a avut nicio șansă. A devenit doar o altă zi din noul calendar revoluționar care a fost folosit în Franța între 1793 și 1805. Dispăruse chiar și data de 25 decembrie: noul calendar se referea la luni pornind de la anotimpuri; cele zece zile ale săptămânii nu erau dedicate sfinților, ci uneltelor agricole, pietrelor, plantelor și animalelor. Ziua cunoscută anterior sub numele de Crăciun a devenit a 10-a zi a Nivôse (luna zăpezii), Ziua Câinelui.

Au reușit revoluționarii francezi acolo unde au eșuat alți sceptici ai Crăciunului? Nicio șansă. Mijlocul iernii avea încă nevoie de lumină, iar tradițiile de Crăciun au continuat, mai ales în mediul rural. Până în 1800, Crăciunul francez era din nou în toi. Fără să lase descurajat de eșecul înaintașilor săi revoluționari, Iosif Stalin a încercat un truc asemănător când a devenit lider al Uniunii Sovietice (declarată ateistă), în 1928. Ce mod mai bun de a-și afirma puterea decât interzicerea Crăciunului? Dar chiar și el a cedat, iar până în 1935 rușilor li s-a permis să aibă pom de Crăciun și să schimbe cadouri, atâta timp cât nimeni nu se entuziasma prea mult de religie. O atitudine similară predomină în China actuală, unde Tatăl Crăciun este mai bine cunoscut decât Isus, iar festivalul este tolerat sub pretextul ocaziei de a face cumpărături.

Lecția istoriei este că anularea Crăciunului nu a fost niciodată o opțiune – chiar dacă permisiunea acordată lui, în contextul coronavirus, ocolește rațiunea științifică. Pe măsură ce revoluționarii francezi au învățat, pe cheltuiala lor, că logica sângelui rece nu prea merge cu masele, mai ales când le privezi de ocazia mult-așteptată de a se destrăbăla. În ciuda îndemnurilor anuale de a ne aminti „adevăratul sens al Crăciunului” – religiozitate, reflecție și caritate – nucleul real al acestuia este mult mai simplu: Distracţia.

Iată cum am fost eliberați din lanțurile obișnuite pentru câteva momente prețioase de atmosferă festivă. Fiecare țară își respectă propriile reguli, pentru o scurtă perioadă de nebunie sancționată oficial. Prim-ministrul britanic, Boris Johnson, cunoscut pentru obsesia sa pentru lumea antică, le-a acordat britanicilor cinci zile de libertate – o perioadă la fel e lungă precum Saturnalia lui Caligula. Ianuarie va fi o lună rece și dură. Dar înainte de asta, ca întotdeauna, va fi un moment de lumină, la lăsarea iernii.”

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here