Dispar examenele? Impactul Covid asupra celor mai puternice sisteme de educație. Planuri, controverse şi obstacole. Între ce va avea de ales România

Foto: INQUAM/Liviu Chirica

Pandemia a schimbat unele reguli până acum de nezdruncinat, dar nu le-a putut mişca pe altele. De exemplu, elevii români nu vor mai da teze în anul şcolar 2020-2021, conform unui anunţ făcut de ministrul Educaţiei acum câteva săptămâni, dar continuă pregătirea pentru Evaluarea Naţională şi Bacalaureat, programate în viitoare.

Dileme şi controverse în materie de cum trebuie procedat, pe fondul impactului uriaş al Covid-19, nu există doar în România. O analiză The Economist notează că pandemia a ridicat, ca niciodată, problema examenele cu miză mare, mergând până la ideea radicală a renunţării la ele. Însă eforturile de a găsi pune ceva în loc, de a găsi modalități alternative de evaluare a elevilor nu sunt lipsite de obstacole. Cum arată, aşadar, imaginea de ansamblu?

<< „Fratele meu mă consideră nebună”, spune Márcia Ramos, de 53 de ani, din Rio de Janeiro. După ce și-a pierdut locul de muncă în vânzări, acum câțiva ani, doamna Ramos a decis să se recalifice ca avocat. Ea și alte 6 milioane de persoane așteaptă acum să susțină ENEM, un examen pe care multe universități braziliene îl folosesc în procesul de admitere. Testul ar fi trebuit să aibă loc în noiembrie. Din cauza Covid-19, a fost amânat până în ianuarie.

Cursurile gratuite de pregătire la care participă dna Ramos, ținute de un grup de tineri, au fost mai puțin eficiente de când au intrat online. Așa că este ușurată că are mai mult timp să înghesuie toate cunoștințele necesare. Întârzierea ENEM a făcut, totuși, universitățile să completeze mai multe locuri pentru anul universitar următor folosind propriile examene de admitere. Aceasta este o veste proastă pentru studenții mai săraci, cum ar fi doamna Ramos, care dispun de mai puțin timp și bani pentru a studia pentru mai multe teste.

Închiderea școlilor a perturbat educația a aproape 1,5 miliarde de elevi, de la începutul anului. Guvernele au fost nevoite să ia decizii dificile referitor la dacă și cum să desfășoare examene importante. Acestea au reînviat vechile dezbateri privitor la corectitudinea testelor cu mize mari. Acest lucru ar putea duce la schimbări care să persiste mult timp după pandemie.

Multe țări au mers înainte cu examenele mari. Pe 3 decembrie, jumătate de milion de tineri vor susține înspăimântătorul examen de admitere din Coreea de Sud. Măștile faciale sunt obligatorii. Materialele le vor fi aduse la spital candidaților aflați sub tratament pentru Covid-19. Elevii au pierdut cel puțin cinci săptămâni de învățare față în față atunci când pandemia a dus la închiderea sălilor de clasă; școlile înghesuite s-au închis și ele. Dar o tânără de 18 ani din Seul nu simte că a fost ceva greu de acceptat. Ea spune că atunci când cursurile au trecut forțat pe online, elevii „au vorbit mai puțin și au studiat mai mult”.

În iulie, aproximativ 10 milioane de oameni au participat la gaokao, examenul din China, de absolvire a școlii. Testul de două zile a avut loc cu o lună de întârziere; centrele de examen au amenajat spații de carantină în cazul în care candidații dezvoltau simptome în timpul examenului. Guvernele provinciale din Germania au convenit, de asemenea, că examenele pentru absolvenții de școală ar trebui să continue, deși reprezintă doar o mică parte din notele finale ale elevilor. Spania a trecut printr-unul dintre cele mai grave focare din Europa și a impus unul dintre cele mai stricte blocaje. Examenul său de admitere la universitate a continuat, dar a acoperit mai puține materii decât de obicei.

Unele țări au permis examenelor să continue, dar cu modificări. Italia a anulat testele scrise pentru absolvenții de școală, dar a permis desfășurarea unui examen oral. Austria și Ungaria au făcut contrariul. În America, examenele Advanced Placement – cursuri opționale pe care unii adolescenți le urmează pentru a impresiona birourile de admitere la universitate – au intrat online. „Orele” au fost scurtate la 45 de minute și au acoperit doar acele părți din materii pe care candidații apucaseră să le studieze înainte de a fi scoși din clase.

Andreas Schleicher, șeful departamentului de educație în cadrul OCDE, consideră că mai multe țări ar fi putut organiza examenele în siguranță: „Nu vrei ca oamenii să vorbească; nu ai nevoie să se foiască de colo-colo; birourile lor sunt destul de îndepărtate”. Până în prezent, se pare că notele majorității elevilor care au susținut examenele în acest an nu au fost mai rele decât de obicei, potrivit UK NARIC, o agenție guvernamentală britanică însărcinată cu evidența calificărilor din alte țări. Candidații din Germania s-au comportat puțin mai bine.

Unele țări, inclusiv Marea Britanie, Franța și Irlanda, au anulat examenele. Acest lucru a avut cel mai mic impact în locurile în care elevii primesc note înainte de orice test final. Alte guverne le-au cerut profesorilor să ajute la stabilirea notelor elevilor. Acestea au fost mai mari decât de obicei, conform datelor colectate de UK NARIC. În Franța, 96% dintre elevi au obținut un certificat de absolvire a școlii, în creștere de la 88%, în 2019.

Autoritățile din Anglia au fost mai dure. Au scăzut 40% din notele propuse de profesori pentru nivelurile A (examene susținute la 18 ani). Au urmat atacurile. Criticii au subliniat că abordarea moderatorilor a riscat să afecteze copiii din școlile cu performanțe reduse. Guvernul a fost de acord în cele din urmă ca notele sugerate de profesori să rămână valabile; ca urmare, ponderea intrărilor care primesc una dintre cele două cele mai mari note a crescut de la aproximativ un sfert, în 2019, la peste o treime, în acest an. Mary Richardson, de la University College London, spune că a fost o prostie ca guvernul să creadă că ar putea „normaliza o situație complet anormală”. Domnul Schleicher, de la OCDE, consideră că, atât prin anularea examenelor, cât și prin abandonarea moderării, Anglia a ajuns la „cea mai rea dintre lumile posibile”.

Amestecul a reînviat dezbateri de lungă durată privind valoarea examenelor. Câteva zile sau ore de testare reprezintă un mod grosolan de a evalua performanța elevilor la cursurile care au durat un an sau mai mult. Examenele dezavantajează elevii inteligenți care fac faţă prost presiunii. A te baza prea mult pe ele poate duce la programe de învățământ restrânse, care includ doar lucruri care pot fi testate în mod rezonabil. Timpul petrecut predându-le tinerilor strategii de maximizare a rezultatului la examen ar putea fi folosit altfel, învățându-i lucruri mai utile.

Unii psihologi își fac griji că presiunea examenelor crește riscul ca tinerii vulnerabili să dezvolte probleme de sănătate mintală, ale căror semne timpurii apar adesea în adolescență și la vârsta adultă timpurie. Examenele pot, de asemenea, eticheta copiii drept eșecuri, atunci când nu au avut de ales decât să frecventeze școli proaste. Și părinții bogați plătesc adesea pentru îndrumare, în ideea de a spori șansele descendenților lor.

Cu toate acestea, abandonarea examenelor creează noi probleme. Evaluarea continuă înseamnă că elevii pot pur și simplu „să învețe lucruri, să obțină o notă și apoi să uite”, spune Dylan William, expert britanic în evaluarea educațională. Cursurile îi pot încuraja pe elevi să lucreze la nesfârșit cu doar câteva lucrări. Renunţarea la examene introduce noi tipuri de stres, dacă alternativa este că toate sarcinile școlare contează pentru notele finale. Fără evaluări obiective, cursanții săraci sunt mai predispuși la a fi judecați după mediul din care provin şi nu pe baza realizărilor lor reale.

Atunci când notează munca elevilor, profesorii sunt uneori părtinitori. Un studiu realizat pe copiii de 11 ani din Anglia a comparat notele acordate de profesori cu scorurile pe care aceiași elevi le-au obținut la testele notate în orb. S-a constatat că există mai multe şanse ca profesorii să le acorde elevilor negri note mai mici decât meritau. Potrivit cercetărilor publicate în 2019, unii profesori din statul New York au acordat note mai slabe la eseuri atunci când erau convinși că autorul este gras. Părinții bogați au mai multe șanse decât cei săraci să facă presiuni asupra profesorilor pentru a creşte notele copiilor lor. Îngrijorările legate de corupție explică de ce examenele rămân atât de importante pentru educația din China și Coreea de Sud.

Profesorii din Marea Britanie tind să subestimeze cât de bine pot face la examene elevii deștepți din mediile mai sărace. În Țara Galilor, unde rezultatele din acest an s-au bazat pe predicțiile profesorilor, notele au crescut peste tot, dar diferența dintre copiii bogați și cei săraci care au primit cele mai mari note a fost mai mare ca de obicei la mai multe subiecte, notează Rhian Barrance, de la Universitatea din Cardiff.

Revizuirea sistemului

Unele țări începuseră să facă schimbări înainte de izbucnirea pandemiei. Reformele din Franța înseamnă că, începând din acest an, absolvenții de școală ar trebui să intre la examenele finale cu 40% din notele lor deja în geantă; anterior, totul depindea de teste. Acum câțiva ani, Anglia s-a deplasat în direcția opusă, abandonând cursurile și prioritizând iarăşi examenele de final de curs. În 2019, un scandal legat de admitere a forțat guvernul Coreei de Sud să anunţe că va revizui un program care urmărește să facă rezultatele examenelor mai puțin critice pentru cererile universitare. Oficialii chinezi vorbesc la nesfârșit despre schimbări în privinţa gaokao-ului, dar nu au făcut decât să-l repare pe alocuri.

Pandemia poate înmulți chemările la renunţarea la examene, pe care unii le considerau deja inutile. Universitățile din America solicită în mod tradițional susţinerea SAT sau ACT, teste care nu sunt solicitate de sistemul școlii publice. Anul acesta, multe universități au renunțat la această cerință după ce au fost anulate multe ședințe de examen. Acest lucru i-a încântat pe criticii testării, care spun că examenele îi avantajează pe candidații mai bogați căci ei pot plăti pentru pregătirea testului. Aproximativ 70% din universitățile americane care oferă cursuri de patru ani recurg acum la politici de admitere de tipul “test-optional” , de la aproximativ 45%, câte fuseseră înainte de pandemie.

În Anglia, pandemia a ridicat noi întrebări cu privire la viitorul GCSE, o serie de examene susținute de tinerii de 16 ani. Acestea au devenit mai puțin cruciale ca urmare a reformelor care le impun adolescenților să rămână într-un fel de educație sau formare până la 18 ani. Țările în curs de dezvoltare au renunţat treptat examenele pe care le folosiseră în mod tradițional pentru a decide ce copii pot intra în școala secundară. Criza din acest an ar putea accelera acest proces.

Dar perturbările din 2020 au arătat clar că examenele sunt utile. Unele sindicate ale profesorilor din Franța susțin că notele umflate precum cele din această vară riscă să devină un accesoriu permanent ca urmare a eforturilor guvernului de a reduce rolul examenelor. Profesorii din Anglia nu s-au bucurat să contribuie la decizia referitoare la cine ar trebui să treacă sau să nu reușească, spune Lee Elliot Major, profesor de mobilitate socială la Universitatea Exeter. Mulți vor fi mulțumiți atunci când examinatorii externi îi scutesc de această povară.

Cum ar trebui să continue examenele anul viitor, rămâne o întrebare stringentă. Multe țări care au închis școlile în primele luni ale pandemiei au reușit să le mențină deschise în timpul blocărilor ulterioare. Dar mulți copii încă trebuie să revină la metoda învățării la distanță atunci când există suspiciuni de infecții printre colegii lor. În octombrie, ratele de frecventare a școlii secundare au variat de la puțin peste 60%, în unele zone ale Angliei, la peste 90% în altele. Acestea sunt cele mai scăzute în zonele în care existau deja mulți copii săraci. La mijlocul lunii noiembrie, autoritățile educaționale din Țara Galilor au anulat examenele pentru absolvenții de școală, stabilite pentru primăvara viitoare. Politicienii au spus că ar fi nedrept să li se impună tinerilor să susțină un examen comun, având în vedere că pandemia i-a afectat în moduri diferite.

Sandra Milligan, de la Universitatea din Melbourne, consideră că oficialii din statul australian Victoria au găsit „dezastrul” din Anglia util pentru a stabili „cum nu trebuie procedat” cu propriile teste. Examenele finale continuă acolo, chiar dacă elevii au suportat blocaje lungi. Cei care obțin punctaje neobișnuit de slabe îşi pot vedea notele crescute, folosindu-se un sistem similar cu cel de care au beneficiat mult timp candidații care suferă de boli sau traume. Dna Milligan ar dori ca examenele să devină mai puțin centrale în sistemul școlar al statului Victoria, dar li s-a opus celor care au văzut criza din acest an ca pe o oportunitate de a grăbi schimbările. Reformele școlare făcute pe jumătate riscă să îi afecteze pe cei „care pot cel mai puţin să aibă grijă de ei”. >>

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here