Economia Indiei, bolnavă de Covid lung – studiu de caz

Sursa: Pixabay

„Simptomele sunt un amestec aparte: lentoare, stare generală de rău, depresie și incapacitatea de a te concentra sau de a lucra. Este un fel de Covid lung, cu excepția faptului că victima acestei forme particulare de recuperare întârziată după infecția cu virusul nu este o persoană. Este economia Indiei”, notează The Economist.

<< Cu cel puțin 2 milioane de morți din cauza covid-19, conform estimării The Economist a numărului real de decese provocate de virus, multe dintre ele ca urmare a celui de-al doilea val de pandemie, s-ar putea să nu pară o surpriză faptul că India se chinuie pentru a reveni pe drumul cel bun. Cu toate acestea, proporțional cu populația sa de 1,4 miliarde, acest număr înspăimântător nu face ca țara să iasă din pluton: rata mortalității sale este probabil similară cu cele din America sau Marea Britanie. Unde, însă, India iese în evidență în rândul marilor economii este gradul în care a fost afectată economia sa. Pe măsură ce țările mai bogate încep să-și revină, India e blocată de șomaj și inflație persistente, cerere slabă și economii și investiții în scădere. Multe dintre aceste probleme erau condiții preexistente – le numim comorbidități – care au fost înrăutățite de covid. Dar, odată ce campania de vaccinare a Indiei merge înainte ca o ambulanță prin traficul din Mumbai, drumul său spre o sănătate mai bună va fi mai lung și mai dureros decât în cazul multor altor țări.

Luați în considerare povestea nespectaculoasă a lui Neeraj Vora, un vânzător de electrocasnice din Mumbai, capitala financiară a Indiei. În mijlocul lockdown-ului impus la nivel național de anul trecut, salariul său a fost redus de la 26.000 de rupii (348 de dolari) pe lună la 14.000 de rupii. În această primăvară, tatăl său s-a îmbolnăvit de covid. Pe măsură ce costul tratamentului a crescut, atât domnul Vora, cât și o soră au intrat în economiile lor cu depozit fix. Și tot n-a fost de-ajuns, așa că s-a adresat clienților a căror încredere o câștigase de-a lungul anilor, iar bunăvoința lor l-a ajutat sa acopere factura medicala de 280.000 de rupii.

Acum, familia domnului Vora este bine. Dar medicamentele tatălui său înghit încă 3.000-4.000 de rupii pe lună, ceea ce se adaugă celor 5.000 de rupii care merg pentru chirie și datoriilor pe care le are acum. „Nici nu îmi dau seama când îmi vin și dispar banii”, spune Vora, care acum nu pleacă niciodată de acasă fără mască, mănuși și dezinfectant. „Familia mea nu își permite să se mai întâmple asta vreodată”.

În anul fiscal care s-a încheiat pe 31 martie, PIB-ul Indiei a scăzut cu 7,3%, mai mult decât al oricărei alte mari economii asiatice. Iar asta fusese chiar înainte de al doilea val masiv. Este posibil ca impactul său economic să nu fi fost la fel de sever ca lunile lungi de blocare națională bruscă impuse în 2020, la începutul crizei. A fost o lovitură crudă pentru cei mai săraci oameni din India, lăsând milioane de muncitori migranți blocați și fără locuri de muncă. Dar pentru mulți, în special în rândul clasei de mijloc salariate din India, șocul psihologic din valul al doilea a fost mai greu. În timp ce, precum domnul Vora, zeci de milioane s-au trezit coborâți brusc pe scara veniturilor, chiar și cei mai confortabili au trebuit să recurgă la economii și să amâne investițiile. Împrumuturile bancare acordate contra bijuteriilor din aur, cel mai tradițional mod de economisire al Indiei, au crescut cu 82,3%, în anul fiscal.

Statisticile spun o parte din poveste. Potrivit Băncii de Stat din India (SBI), cea mai mare bancă a țării, datoria gospodăriilor a crescut de la 32,5% din PIB la 37,3%, în anul fiscal trecut; creditul bancar, care a crescut cu o medie de peste 20% pe an în anii 2000 și cu o medie anuală de 12% în ultimul deceniu, a încetinit, crescând cu un minim istoric de puțin peste 5%, creditul cu amănuntul reprezentând acum cea mai mare parte a creșterii.

Un sondaj realizat de firma de consultanță Grant Thornton, a constatat că 40% dintre angajați au suferit o reducere a salariului total anul trecut – și aceștia reprezintă doar economia formală a Indiei, nu 90% din forța de muncă estimată – sunt angajați sau lucrează fără contract și, prin urmare, sunt cei mai vulnerabili la șocuri bruște. Un sondaj efectuat pe 3.000 de muncitori informali din Delhi, capitala Indiei, a constatat că bărbații care aduceau pâinea în casă au suferit în medie o scădere a veniturilor cu 39%, în ultimul an. Dintre cei peste 38.000 de respondenți la un alt sondaj – efectuat online, adică toți erau suficient de avuți pentru a se bucura de acces la internet – mai mult de trei sferturi au spus că se așteptau ca veniturile lor să scadă în anul curent.

Dovezile anecdotice întăresc starea de neputință. Organizațiile de caritate raportează o cerere în creștere pentru distribuirea de alimente. Multe școli private, dintre care majoritatea sunt mai degrabă ieftine și de bază decât fanteziste, și care educă aproximativ 120 de milioane de copii, raportează scăderea numărului de înscrieri în ciuda unor măsuri precum reducerea salariilor profesorilor. Un sondaj făcut în rândul școlilor cu taxă dintr-un stat a constatat că aproximativ 3.000 s-au închis din lipsă de fonduri. Asociația All India Mobile Retailers Association, un grup comercial, spune că peste 40.000 de magazine de telefoane mobile s-au închis, din 2019. Vânzările de motociclete – India este cea mai mare piață cu două roți din lume – sunt blocate la nivelul anului 2014.

Există, desigur, și raze de lumină. Piața bursieră din Mumbai a evoluat puternic, iar investitorii s-au îngrămădit pe IPO-uri recente. Cele mai mari balene, cum ar fi miliardarii Mukesh Ambani și Gautam Adani, au crescut mai bine ca niciodată. Câștigătorii tradiționali la export, cum ar fi serviciile IT offshore și industriile farmaceutice, continuă să aibă performanțe bune. Economiștii prezic o creștere generală destul de robustă anul acesta, cel puțin suficient pentru a compensa dezastrul de anul trecut.

Dar discuțiile pe termen mediu nu sunt despre cât de repede se va relua creșterea „normală”, ci despre câți ani s-au pierdut și dacă „normalul” se va încadra între 7-8%, cum atinsese India în anii 2000, sau mai degrabă în zona lui 3-5%, cât fusese în deceniile anterioare. Un studiu recent, realizat de Consiliul Național de Cercetări Economice Aplicate (NCAER), un think-tank din Delhi, sugerează că, fără o strategie de creștere rapidă, India nu poate compensa niciodată creșterea pierdută și nu poate culege niciodată „dividendul demografic” al unei forțe de muncă relativ mari, cu relativ puțini dependenți. Realizarea acestui lucru, spun autorii, ar necesita reforme la o scară la fel de cuprinzătoare ca deschiderea, în urmă cu 30 de ani, care a pus capăt Licenței Raj sufocante din India. În special, sunt menționate investițiile în capitalul uman, cum ar fi educația de bază și asistența medicală.

Guvernul Indiei nu este conștient de presiune. La sfârșitul lunii iunie, a anunțat încă 85 de miliarde de dolari, sau aproximativ 3% din PIB, în măsuri de stimulare, în urma unei promisiuni nominale de 300 de miliarde de dolari, făcută anul trecut. Printre altele, a extins cu încă cinci luni aprovizionarea cu cereale alimentare gratuite, care a menținut multe familii pe linia de plutire în timpul crizei. Măsurile sale anterioare includeau sprijinirea băncilor și sprijinirea întreprinderilor mici, în special din sectoarele puternic afectate, cum ar fi turismul. Dar, în mod ciudat, într-o situație în care băncile nu pot găsi împrumutați și în care producătorii au capacitate excesivă și, prin urmare, preferă să obțină profituri decât să investească în consolidarea capacității, guvernul s-a concentrat cu încăpățânare pe oferta de credite. Mai degrabă decât să pună mai mulți bani în buzunarele consumatorilor și, astfel, să crească cererea, așa cum au făcut majoritatea țărilor bogate, continuă să îndemne băncile să acorde mai multe împrumuturi.

În termeni reali, cheltuielile guvernamentale nu se extind, ci scad. În trimestrul de până la sfârșitul lunii iunie, investițiile statului în proiecte noi au scăzut cu 42% față de primele trei luni ale anului. NCAER a constatat că, chiar și după ce a luat în calcul alocări mai mari în cel mai recent pachet de stimulare, cheltuielile totale ale guvernului se vor ridica la doar 16,3% din PIB, o scădere semnificativă față de cele de 17,8% din anul precedent.

Aceste cifre mici reflectă faptul că India rămâne o țară săracă. Guvernul său urmărește cu atenție ratingul său de credit, ratele dobânzii și inflația – care într-adevăr a depășit limita superioară teoretică a RBI, de 6%. Dar dacă problemele post-covid ale Indiei au la bază ceva, aceasta este moștenirea alegerilor proaste făcute de liderii săi, de la eșecul cronic de a investi în capitalul uman, până la evitarea unei tranziții mai complete către o economie cu adevărat competitivă, deschisă, și până la experimente atât de costisitoare precum interzicerea bruscă a banilor de hârtie, în 2016. Vivek Kaul, un comentator economic perspicace, încheia o postare recentă cu această critică severă: „Construiești o casă prost și vine furtuna. Acum ești ud din cauza unui acoperiș prin care trece apa. Este furtuna  singurul vinovat?” >>

De ce se răspândesc mai ușor noile variante de SARS-CoV-2

1 COMENTARIU

  1. Să-i aduca la guvernare pe ăștia din pnl…o să duduie economia cu Pârțu la volan și navetistul la butoane!!…în 2 ani veti muri mai mult decât de covid…!!..

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here