Partea luminoasă a Lunii: Covid-19 a reunit tehnologii biomedicale care vor transforma sănătatea umană

Sursa: Pixabay

„Primul virus al cărui genom a fost citit era o mică și obscură făptură, numită ms2; cele 3.569 de litere ARN pe care le conținea au fost publicate în 1976, rezultatul fiind obținut cu greu, după zece ani de muncă, într-un laborator belgian. Genomul sars-cov-2, de aproape nouă ori mai lung, a fost publicat la doar câteva săptămâni după ce medicii din Wuhan au devenit preocupați de o nouă pneumonie. Această ispravă a fost repetată de atunci pe un milion de mostre diferite de sars-cov-2, în căutarea unor variante înfricoșătoare, cum ar fi cea care devastează Brazilia. La câteva săptămâni de la publicare, secvența originală a genomului a devenit baza vaccinurilor care astăzi pun piedică virusulului, acolo unde permite aprovizionarea, politica și încrederea publicului”, notează The Economist (care, în subtext, face şi o trimitere la piesa Bright Side of The Moon, a trupei Pink Floyd).

<< Știința medicală a mers înainte, după 1976, iar pandemia de covid-19 a beneficiat de pe urma a zeci de ani de progres științific cumulativ, condensați acum într-o acțiune bruscă și concertată. Cantitatea de date și experimente, dar și perspectivele au avut efecte profunde asupra pandemiei – și, într-adevăr, asupra viitorului medicinei. Este, de asemenea, ceva de natură să inspire. În întreaga lume, oamenii de știință și-au lăsat deoparte treburile pentru a-și uni forțele împotriva unui dușman comun. Spațiul din laborator, altfel păzit cu gelozie, a fost dedicat muncii de jos a proceselor de testare. Covid-19 a generat aproximativ 350.000 de biți de cercetare, mulți dintre ei pe servere de pre-imprimare care fac ca rezultatele să fie disponibile aproape instantaneu.

Baza tuturor acestora este aplicarea geneticii la medicină într-un mod sistematic și transformator – nu doar în înțelegerea patologiei bolilor, ci și în urmărirea răspândirii lor și vindecarea și prevenirea acestora. Această abordare ar putea sta la baza a ceea ce devine cunoscut sub numele de „securitate naturală” – sarcina de a face societățile rezistente în fața riscurilor care decurg din conexiunea lor cu lumea vie – boli, insecuritate alimentară, război biologic sau degradarea mediului.

Aplicarea geneticii la medicină reflectă parțial câștiguri imense și rapide în eficiență. Citirea ADN-ului dintr-un genom uman costa 10 milioane de dolari în 2007,. Astăzi costă mai puțin de 1.000 de dolari și se face într-o fracțiune din timp. Împreună cu modalități din ce în ce mai bune de sintetizare și editare a genelor, acest lucru a făcut din istețime ceva aproape miraculos. Înainte de pandemie, despre aceste tehnici de pionierat nu se vorbea prea mult dincolo de laborator. După ce și-au arătat calitatea împotriva unei boli noi, au fost expulzate în aer liber.

Să luăm tehnologia de vaccinare dezvoltată rapid de Moderna, din America, și BioNTech, din Germania, bazată pe ani de muncă răbdătoare și adesea nebăgată în seamă, pe ARN și stocarea de informații genetice. Este remarcabil faptul că poți instrui pur și simplu celulele corpului să producă proteina virală pe care ai proiectat-o ​​pentru a crea sistemul imunitar. Vaccinurile pe bază de ARN sunt o dovadă vie a vorbei comediantului Eddie Cantor, anume că durează 20 de ani pentru a avea succes peste noapte.

Cu această dovadă a conceptului, investițiile companiilor care au muncit din greu la ARN pot acum să dea roade. Într-o oarecare măsură, medicina ARN se abate de la funcție. Un vaccin pe bază de ARN, împotriva oricărei boli, este un mesaj scris în cod genetic: un vaccin împotriva malariei sau a unei forme de cancer poate fi făcut în același mod și cu același echipament ca un vaccin pentru sars-cov-2. Dacă aceasta oferă o platformă pentru a determina celulele să facă tot felul de lucruri specifice și să renunțe la altele, așa cum promite, medicamentul va deveni atât mai puternic, cât și mai personal. Terapiile adaptate la anomalii genetice rare, chiar excepționale, ar trebui să devină o rutină.

De asemenea, pandemia a demonstrat valoarea tehnologiilor de secvențiere a genelor. Observarea sars-cov-2 în timp ce suferă mutații este esențială pentru ca lumea să se înțeleagă și să se apere contra variantelor periculoase. În cazul în care covid-19 devine endemic, așa cum este probabil, secvențierea va deveni baza pentru dezvoltarea de seruri de rapel regulate. Mai general, secvențierea de rutină este una dintre cele mai bune modalități de a ști ce este acolo. Companiile s-au descurcat în mod strălucit în producerea de sisteme puternice de secvențiere pentru tehnicieni instruiți. Acum, lumea are nevoie de sisteme ieftine, omniprezente și fiabile, care să poată fi utilizate în închisori sau în centrul de sănătate rural, la fermă sau la instalațiile de canalizare ale orașului, pentru a acționa ca sisteme de avertizare timpurie pentru răspândirea agenților patogeni.

Un alt domeniu de activitate este cel în care pandemia a dezvăluit existența unui decalaj. Nici măcar progresele de azi nu au produs încă antivirale cu molecule mici pentru a combate sars-cov-2. Un accent privind securitatea naturală ar trebui să fie pus pe medicamentele destinate familiilor virale cel mai probabil să provoace probleme în viitor. Acesta nu este un lucru pe care piața îl va susține singură. Vor fi necesare noi mecanisme care să implice guverne, cum ar fi fonduri pentru cercetare și dezvoltare, pentru studii și pentru a alcătui stocuri de medicamente. Abordări similare ar trebui folosite și pentru amenințarea iminentă a bacteriilor rezistente la antibiotice.

Aceste inovații vor avea consecințe mari. Medicina ARN cu scop general cere lucruri noi firmelor și autorităților de reglementare – la fel și alte platforme, inclusiv unele forme de terapie genică. Autoritățile de reglementare vor trebui să profite de faptul că, să zicem, un vaccin împotriva malariei și un vaccin pentru sars-cov-2 sunt realizate pe aceeași platformă, prin simplificarea aprobării pentru acestea, continuând în același timp să fie garantată siguranța.

Firmele de medicamente vor trebui să se adapteze, deoarece unele afecțiuni cronice pot fi, de fapt, vindecate. Mulți sunt obișnuiți să se concentreze asupra afecțiunilor de lungă durată, care afectează cel mai mult lumea bogată: boli de inimă, cancer, tulburări metabolice, afecțiuni neuro-degenerative și altele asemenea. Dacă dezvoltarea medicamentelor este mai bine orientată către instruirea celulelor cu privire la ceea ce trebuie să facă, mai degrabă decât spre găsirea unor molecule noi împotriva proteinelor specifice, o parte din know-how-ul pe care se bazează farmacia pe stil vechi va fi mai puțin relevant. Firmele vor avea nevoie de noi modele de stabilire a prețurilor și de un nou accent pe cercetarea lor.

Protecția naturală

Tehnologia în sine nu va împiedica apariția pandemiilor. Acest obiectiv necesită, de asemenea, sisteme și instituții care utilizează tehnologia pe scară largă și într-un mod înțelept. Fără sisteme bune, o tehnologie excelentă va oferi adesea doar rezultate mediocre, așa cum se întâmplă în multe programe de testare și urmărire a covid-19. Dar pandemia a arătat că știința biomedicală are instrumentele și entuziasmul pentru a îmbunătăți lumea. Lumea trebuie să construiască acum pe ambele paliere. >>

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here