„Putin m-a adus în politică și l-am jignit, supraviețuind”. De ce continuă lupta Alexei Navalnîi

Sursa: Wikipedia

Pe parcursul carierei sale politice, Alexei Navalnîi, cea mai importantă figură a opoziției din Rusia a avut de suportat ticăloșia, închisoarea și otrăvirea, scrie editorul The Economist pentru Rusia, Arkadi Ostrovski. Dar, notează autorul, Navalnîi încă nu a fost răpus.

<< Alexei Navalnîi știa ce soartă îl așteaptă, atunci când s-a îmbarcat pe zborul 936 înapoi la Moscova, de la Berlin, pe 17 ianuarie, la cinci luni după otrăvirea sa. Cei mai mulți pasageri erau deja așezați când el a intrat în avion, purtând o jachetă verde strălucitoare și o mască de culoare albastră și având cu el o valiză. La fel ca marele său adversar, Vladimir Putin, Navalnîi cunoaște puterea spectacolului. Oamenii au aplaudat. Aparatele foto au s-au deschis. Reporterii, inclusiv eu, ne-am ridicat să-l vedem pe omul care a înviat din morți. Ne-a spus că e fericit să se întoarcă acasă. Apoi s-a strecurat pe locul 13A – locul său „norocos” – lângă soția lui, Iulia.

În august 2020, Navalnîi aproape că murise, după ce agenții ruși i-au presărat Noviciok pe chiloți, o substanță neurotoxică, în timpul unui turneu de campanie prin Siberia. Navalnîi a intrat în comă, în timpul zborului către Moscova. Pilotul a făcut o aterizare de urgență, iar o echipă medicală i-a dat un antidot, probabil salvându-i viața. Câteva zile mai târziu, o ambulanță aeriană l-a transportat la Berlin: Navalnîi era atât de toxic încât a fost transportat într-o targă sigilată, care arăta ca un sicriu. Nu-și amintește nimic din săptămânile în care s-a aflat în comă. Când s-a trezit, nici măcar nu și-a recunoscut soția.

În timp ce zborul care îl ducea acasă decola, Navalnîi și soția sa și-au scos măștile și au ridicat o cameră pentru smartphone. Aparent impasibilă, Iulia a spus: „Băiete, adu-ne niște vodcă, mergem acasă”. Au trimis imediat videoclipul către cei 2,5 milioane de fani ai lui Navalnîi. Cei mai mulți ar fi recunoscut citatul, care provine din „Brat 2” (Fratele 2), un film cult din 2000, despre un carismatic tânăr rus care luptă împotriva nedreptății și călătorește în America pentru a regla conturile cu un gangster american. Filmul pare a fi o parabolă a goanei occidentale după bani și a integrității rusești, dar Navalnîi crede că gangsterul cel mai obsedat de bani dintre toți stă la Kremlin.

A împrumutat tactica politică din seriale TV americane precum „The West Wing” și „The Wire”

În ciuda perspectivei unei confruntări cu serviciile de securitate, Navalnîi părea calm în timpul zborului. Se confruntase deja cu moartea și uneori vorbește de parcă ar fi cucerit-o. „Când am murit”, mi-a spus el, doar pe jumătate în glumă, „Când eram mort”. La bordul zborului, soții Navalnîi abia au vorbit. În schimb, au urmărit pe iPad „Rick and Morty”, un desen animat american.

În timpul coborârii, i-am dat lui Navalnîi biletul de avion și i-am cerut să-și scrie gândurile. „Mă bucur că vă aflați în acest zbor amuzant care se îndreaptă spre nu știu unde”. În sala de sosiri, Navalnîi a văzut un panou mare care afișa o imagine a Kremlinului și s-a oprit în fața lui, ca și când ar pretinde acest simbol al puterii. El s-a adresat camerelor care îl însoțeau: „Aceasta este cea mai fericită zi din ultimele cinci luni din viața mea. Am venit acasă. Nu mi-e frică”.

În diferite moduri, atât Putin, cât și Navalnîi tratează politica drept un reality show. Putin duce campanii electorale împotriva unor partide simulacru, cu un rezultat prestabilit. Televiziunea de stat aruncă minciuni despre fasciștii ucraineni și despre „coloana a cincea” a Rusiei, folosindu-i pentru a justifica invazii reale, anexări și crime. Scopul său este de a manipula publicul și de a genera un asemenea cinism cu privire la politica democratică, încât schimbarea să devină inimaginabilă.

Activitatea de campanie a lui Navalnîi este și ea un reality show, jucat în fața a milioane de adepți de pe social media. El își propune să dezvăluie adevărata funcționare a puterii din spatele fațadei zâmbitoare a elitei politice rusești. În timp ce Kremlinul pune în mișcare mecanismele de represiune din secolul XX, Navalnîi duce un război mediatic de secol XXI, difuzând excesele regimului.

Actorii de stat mai ticăloși joacă adesea în mâinile lui Navalnîi. În timp ce le arăta pașaportul grănicerilor, la poarta din Moscova, trei ofițeri mascați, îmbrăcați în negru, au apărut în spatele lui. Cu o privire de resemnare, Iulia și-a scos masca, l-a îmbrățișat și l-a sărutat, apoi i-a șters cu atenție rujul de pe obraz. Navalnîi a fost dus la o celulă de poliție, departe de camere.

Bolșevicii au schimbat credința, dar au păstrat imperiul, care a durat până în 1991

A doua zi, în curtea secției de poliție a fost amenajată, în grabă, o parodie de tribunal. Un portret al lui Ghenrih Iagoda, șeful criminal al poliției secrete a lui Stalin, care a supravegheat primele procese de spectacol, privea de pe perete. Acuzațiile împotriva lui Navalnîi reflectau natura kafkiană a justiției ruse.

El a fost acuzat că a încălcat condițiile de probațiune, stabilite în 2014, după ce a primit o pedeapsă cu suspendare pentru acuzații false de fraudă și delapidare. Potrivit acuzării, în timpul petrecut pentru salvarea vieții, în Germania, recuperându-se după încercarea statului de a-l asasina, nu s-a achitat de îndatorirea de a se prezenta de două ori pe lună la serviciul penitenciar rus. Navalnîi a fost arestat preventiv pentru 30 de zile, în așteptarea sentinței.

În ciuda încarcerării sale, a intrat în ofensivă. La scurt timp după ce Navalnîi a fost dus în celula sa, echipa lui a lansat un atac exploziv: un film de două ore, despre palatul secret al lui Putin de la Marea Neagră.

Acesta este unul dintre cele mai păzite locuri din lume, protejat de patrule navale și sisteme de apărare antiaeriană. Suporterii lui Navalnîi lansaseră o dronă de pe o barcă gonflabilă pentru a filma complexul, echipat cu heliporturi, podgorii și un patinoar subteran. Aceștia au folosit planuri arhitecturale pentru a face reconstrucții 3D ale interiorului, care a fost amenajat cu un salon narghilea, scenă de dans și o perie de toaletă de 850 dolari. Filmul a fost vizionat de peste 110 milioane de ori.

Deși Putin controlează instanțele, serviciile de securitate și mecanismele represive ale statului, Navalnîi conduce din ce în ce mai mult narațiunea. Videoclipul a fost destinat să expună putregaiul moral din inima regimului Putin. Dar un detaliu a indicat contrastul mai puțin evident, dar la fel de semnificativ, dintre cei doi politicieni.

Porțile de fier forjat ale conacului erau acoperite cu vulturi aurii, cu două capete. Păreau să fi fost copiate din cele ale Palatului de Iarnă din Sankt Petersburg, una dintre reședințele Romanov asaltate în timpul revoluției ruse din 1917. A fost invazia televizată a lui Navalnîi un preludiu al revoluției actuale? Iar Putin este un împărat obosit care așteaptă să fie doborât?

Nicicând de la Vladimir Lenin, nu a reușit un politician să iște o astfel de teamă în cadrul establishment-ului politic. Acum 25 de ani, Navalnîi a început ca avocat imobiliar; acum 10, ani era cunoscut ca puțin mai mult decât un blogger. Acum, el este liderul opoziției din Rusia, declanșând o operațiune agilă prin mass-media. Până de curând, a avut birouri în toată țara, deși Kremlinul s-a pus pe arestat susținătorii și strivit organizația, etichetând-o ca fiind extremistă, asemănătoare teroriștilor. Poate că Navalnîi este în închisoare, dar importanța lui nu a fost niciodată mai mare.

Nu doar capacitatea de a folosi mass-media moderneă i-a conferit lui Navalnîi puterea. Oricât de personală ar părea vendetta dintre Putin și Navalnîi, rivalitatea lor reflectă în cele din urmă o bătălie istorică între statul național și imperiu, între restaurare și modernizare, între trecutul imperial și sovietic idealizat și „Rusia minunată a viitorului”, așa cum își prezintă Navalnîi proiectul.

Aceasta este o luptă despre ceea ce înseamnă să fii rus, ceea ce leagă țara. Și pentru a înțelege de ce acest argument rămâne atât de greu și atât de persistent, trebuie să te uiți în istorie. Naționalismul din Rusia a fost în mod tradițional de două categorii mari (uneori suprapuse): etno-naționalismul, care prezenta rușii etnici atât ca popor superior, cât și ca victimă, și naționalismul imperial, genul afișat frenetic și dezlănțuit de Putin când a atacat Ucraina și Georgia. Navalnîi dorește ceva diferit: crede în naționalismul civic, o noțiune care implică participarea colectivă pentru binele comun.

Rusia nu a trecut niciodată prin tranziția de la imperiu la stat național. În 1917, o monarhie falimentată din punct de vedere moral a fost măturată de bolșevici, o sectă milenară care promitea să modernizeze țara și să transforme lumea. Au schimbat credința, dar au păstrat imperiul.

Prăbușirea Uniunii Sovietice, în 1991, a fost o afacere incompletă. Rusia, care formase nucleul unui imperiu multietnic, s-a străduit să-și formuleze propria identitate națională. Ordinea economică sovietică și ideologia comunistă au fost distruse. Dar în timp ce fostele republici au promovat ideea emancipării naționale din imperiul sovietic, Rusia s-a luptat să-și formuleze propria identitate națională, incapabilă să se elibereze de trecutul său.

Boris Elțin, primul președinte ales în mod democratic din Rusia, era îngrijorat de încurajarea naționalismului într-o țară în care minoritățile etnice constituiau o cincime din populație. În loc să se refere la cetățeni drept Russki (rus), care înseamnă identitate etno-culturală, el a folosit Rossiski (din Rusia), cuvânt care indica faptul că este cetățean al statului rus.

A schimbat Drapelul Roșu cu tricolorul pre-sovietic și a abandonat imnul sovietic pentru „Motif d’un chant national”, un cântec din secolul al XIX-lea, fără versuri, care părea să rezume dificultatea de a exprima ceea ce înseamnă să fii rus. În absența oricărei idei unificatoare, a încercat să reconecteze Rusia la trecutul său pre-bolșevic, la un capăt, și la Occident, la altul. Perioada sovietică a fost redactată din narațiunea istorică.

Când Putin i-a succedat lui Elțin în 2000, el a reintrodus simbolurile sovietice, cum ar fi imnul din epoca Stalin, deși cu versuri noi. Mai fundamental, el a restaurat și metodele sovietice de control politic, inclusiv represiunea la domiciliu și agresiunea față de vecinii Rusiei. Putin a încercat să înrădăcineze identitatea Rusiei în nostalgia imperială și a văzut epoca sovietică drept o continuare a acelui imperiu. „Putin este ultima coardă a URSS”, mi-a spus Navalnîi, la Berlin, în octombrie, când m-am dus să-l văd în timp ce se vindeca de otrăvirea cu Noviciok.

„Sunt numit naționalist de liberali și liberal de către naționaliști”

Naționalismul toxic, imperial este trage Rusia înapoi, spune Navalnîi. El vede Rusia post-sovietică ca prezentând cele mai grave aspecte ale capitalismului – lăcomia, materialismul, corupția – fără niciunul dintre beneficiile democratice sau sociale ale societăților libere. El crede că Rusia se poate schimba. O parte crucială a programului său de reformă ar include transferarea multor pârghii de luare a deciziilor și de creștere a impozitelor și, în cele din urmă, o mare parte a bogăției, către orașele Rusiei. „Bineînțeles că, în adâncul lor, rușii vor simți întotdeauna că sunt diferiți și speciali”, spune Navalnîi. „Aș vrea să văd Rusia ca o țară europeană normală, o țară care nu amenință pe nimeni, nu invadează pe nimeni, dar trăiește pentru binele său”.

Viziunile diferite asupra istoriei ale lui Putin și Navalnîi reflectă stilul lor diferit. Putin s-a modelat ca un țar modern: paternalist, căsătorit cu țara sa (este divorțat) și cu destinul său, singura persoană capabilă să țină Rusia laolaltă, cu strânsoarea sa autocratică. El a transformat inaugurările în încoronări. La proteste, oamenii scandează acum „jos cu țarul”.

Politica din Rusia s-a dus, în mod tradițional, în spatele zidurilor groase ale Kremlinului, departe de ochii muritorilor neinițiați. Politicile sunt anunțate oamenilor de pe un podium sau un ecran de televiziune. În schimb, Navalnîi se amestecă cu oamenii obișnuiți în timp ce face campanie, dând mâna și pozând pentru selfie-uri îmbrăcat în blugi și trening (hainele și tunsoarea lui sunt mai precise decât acum un deceniu, dar puțin altceva s-a schimbat).

Navalnîi se străduiește să se prezinte ca un Om obișnuit. Evită stilul de viață ostentativ pe care majoritatea politicienilor ruși îl consideră de la sine înțeles: abia dacă bea și nu este un afemeiat. Locuiește de 20 de ani în același apartament cu trei dormitoare. În februarie, în timpul unei pauze din proces, el i-a cerut avocatului să comande un meniu de la McDonald’s.

El a susținut întotdeauna că lupta împotriva regimului ar trebui să fie distractivă și cu siguranță a încercat să o facă distractivă. De multe ori face aluzii la cultura populară, în special la filmele de la Hollywood (își compară actualii temniceri cu soldații din „Războiul stelelor”, înarmați nu cu puști laser, ci cu bare de fier). Se îmbracă precum candidații prezidențiali americani: a preluat multe din tacticile sale politice, spune el, din seriale de televiziune americane, precum „The West Wing” și „The Wire”.

A spart zidul care separă politicienii de public. La aproape 1,90 m, iese în evidență printre susținătorii săi (Putin, în schimb, are aproape 1,70 m) și este tratat ca o celebritate de către ei. Pe drum, Navalnîi vorbește cu alegătorii despre prețurile la alimente, îngrijirea sănătății, școli și drumuri cu ghivece. Într-un restaurant din Vladivostok, m-am uitat cândva cum doi oameni de afaceri pe jumătate beți contestă politica lui Navalnîi. El le-a sugerat să discute tarifele și taxele de export. Douăzeci de minute mai târziu s-au oferit să contribuie cu bani la campania sa și l-au declarat „candidatul nostru”.

Puțini oameni – dacă există vreunul – au voie să intre în lumea privată a lui Navalnîi. La fel ca majoritatea politicienilor, Navalnîi își plasează viața timpurie în context istoric și politic. Originile sale sunt remarcabile. S-a născut în 1976 la periferia orașului Obninsk, un oraș nuclear închis, lângă Moscova. Tatăl său era locotenent-colonel în forțele de rachete sovietice. Mama lui era contabilă. Când s-au pensionat, au preluat o afacere cu artizanate, făcând coșuri și diverse figurine împletite.

Sfertul de secol care separă nașterea lui Putin și Navalnîi include moartea lui Stalin, criza rachetelor cubaneze și invazia sovietică a Cehoslovaciei. Când s-a născut Navalnîi, Putin lucra deja în KGB-ul sovietic. Navalnîi își amintește de Uniunea Sovietică pentru decăderea sa, mai degrabă decât pentru puterea sa.

Experiența politică formativă a lui Navalnîi a fost explozia centralei nucleare de la Cernobîl, în 1986, acum identificabilă ca o emblemă a prăbușirii iminente a Uniunii Sovietice. Navalnîi, care pe atunci avea nouă ani, își petrecea verile la casa bunicilor săi, la marginea Cernobilului din Ucraina. Familia sa a experimentat mușamalizarea: guvernul sovietic i-a făcut pe localnici să scoată cartofi în zona contaminată pentru a arăta că nu sunt periculoși. Când s-a întors în casa părăsită a bunicii sale, vreo 20 de ani mai târziu, a găsit doar haina veche întinsă pe podea și fotografii cu el în copilărie. Orice altceva fusese furat.

Regimul lui Putin a transformat corupția într-un sistem de guvernare

De asemenea, are amintiri puternice cu lipsurile de alimente și bunuri de consum rare. „Îmi amintesc de mine la cozi nesfârșite după lapte, visând la gumă de mestecat și auzind conversațiile părinților mei despre pantofi iugoslavi sau mobilier cehoslovac”, mi-a spus el.

Turbulențele care au urmat prăbușirii Uniunii Sovietice, în 1991, au fost atât periculoase, cât și interesante pentru adolescentul Navalnîi. Propriul său oraș natal a fost preluat de un gangster georgian: „Purta șosete albe și toată lumea știa că este stăpânul. El rezolva probleme”. Navalnîi s-a implicat ocazional în lupte de stradă. Odată, după un concert rock, și-a scos nunceagul pentru a salva un hippy de câțiva tipi beți. În cele din urmă s-a simțit eliberat de oboseala culturii sovietice oficiale. „Filme, muzică – totul a devenit accesibil”, a spus el.

În tinerețe, Navalnîi a văzut că speranțele sale pentru Rusia s-au ridicat, apoi s-au stins. A privit favorabil politica lui Elțin, al cărui guvern reforma și privatiza vaste porțiuni ale economiei pentru a ajuta Rusia să devină o democrație de piață funcțională. În 1993, Navalnîi s-a bucurat când trupele lui Elțin au bombardat clădirea parlamentului atunci când o coaliție de imperialisti, naționaliști și comuniști duri a încercat să organizeze o insurgență armată.

El a fost la fel de susținător când Elțin a lansat primul război al Rusiei în Cecenia un an mai târziu: a văzut-o ca pe o restaurare a legii și ordinii. Spre deosebire de mulți liberali ruși, el a avut puțină simpatie pentru luptătorii ceceni rebeli. La acea vreme, Navalnîi studia dreptul la Universitatea Prieteniei Poporului din Moscova, de rangul doi, unde a fost martorul unui război al drogurilor între bande rivale din Caucaz. Un grup de ceceni domina comerțul și controla căminul lui Navalnîi, ceea ce l-a lăsat cu o profundă prejudecată față de acest grup.

În 1996, cu un Elțin slăbit de un război eșuat și de o economie în dificultate, un grup mic de moguli au simțit o oportunitate. Sub pretextul că-i țin pe comuniști departe de putere, au încheiat un acord cu guvernul Elțin: în schimbul sprijinului financiar și mediatic, au pus mâna pe cele mai valoroase active ale Rusiei.

Când Navalnîi a absolvit universitatea, atât el, cât și țara sa păreau să aibă un viitor strălucit în față. A obținut un loc de muncă la Aeroflot Bank, lucrând la reglementările antitrust și valutare, unde câștiga aproximativ 1.000 de dolari pe lună (bani buni conform standardelor vremii). La fel ca mulți dintre colegii săi, pleca în vacanță în Turcia, unde și-a întâlnit soția, Iulia, în 1998. Relația sa a durat, dar alte visuri au devenit acre.

„L-am jignit mortal supraviețuind”

Pentru Navalnîi, înțelegerea pe care Elțin și oligarhii au încheiat-o a făcut mai mult decât să-i lipsească pe ruși de avuția lor. A discreditat capitalismul, liberalismul și democrația într-o asemenea măsură încât mulți nu și-au mai văzut valoarea. Ahtiați după putere și deveniți puternici, prin succesul lor în asigurarea realegerii lui Elțin, în 1996 (el a suferit mai multe atacuri de cord și a fost aproape în incapacitate), oligarhii s-au pus responsabili de succesiunea lui.

Trei ani mai târziu, în 1999, o cabală de oligarhi și membri ai familiei lui Elțin l-a plantat pe Putin, un fost ofițer de KGB, fără niciun interes anterior în politică, în funcția de președinte. Au sperat că le va proteja bogățiile și îi va proteja de urmărirea penală. Acel moment, spune Navalnîi, ridicarea unui individ de către câțiva oameni – mai degrabă decât alegerea sa de către cetățenii din Rusia – a fost crucială pentru a stimula cariera lui Navalnîi: „Putin a fost cel care m-a adus în politică”.

Deși carierele politice ale lui Putin și Navalnîi nu ar fi putut fi mai diferite, viețile lor s-au împletit. Putin a fost ales președinte în 2000, anul în care Navalnîi s-a alăturat Yabloko, cel mai vechi partid liberal din Rusia, cu care votaseră părinții săi. El a văzut partidul în principal ca pe o cale rapidă spre parlament. S-a implicat în organizarea la firul ierbii, a condus campania electorală parlamentară de la Moscova și curând a pătruns în eșaloanele superioare ale partidului. Dar a devenit frustrat de liderii Yabloko, care păreau mai interesați de lupele de uzură cu competitorii lor decât să asigure puterea reală.

Putin își cultivase deja o imagine de lider sobru, hotărât, care să aducă ordine și stabilitate. El a fost popular și a profitat de avantajele reformelor economice anterioare, alimentate ulterior de creșterea prețurilor petrolului. Veniturile au crescut, s-au deschis baruri și cafenele, au fost lansate reviste glossy, iar consumul a crescut. Clasa mijlocie urbană părea fericită să țină cont de sfaturile lui Putin de a se bucura de viață și de a rămâne în afara politicii.

Toate acestea au epuizat opoziția liberală, care în mod tradițional își atrăsese sprijinul din partea claselor mijlocii urbane. Cu toate acestea, nevoia de opoziție creștea. În numele reconstrucției statului rus, Putin a creat ceva mult mai puternic decât oligarhia epocii Elțîn. El a folosit instanțele și aparatul de securitate pentru a prelua controlul asupra economiei și pentru a face legea pe piață, în beneficiul câtorva prieteni. Regimul lui Putin a transformat corupția într-un sistem de guvernare.

Navalny avea puține conexiuni. El nu era genul de persoană care să fie invitată la serile liberale din Moscova, unde jurnaliștii, politicienii, scriitorii și actorii se frământu. În schimb, el a încercat să-și lărgească sprijinul și să construiască alianțe în altă parte. El s-a orientat spre naționaliștii ruși – oameni din clasa muncitoare fără drepturi de libertate, lăsați pe dinafară de cursa pentru petrol și în mod normal evitați de clasele de mijloc.

În 2005, grupurile anti-Putin s-au adunat la Moscova pentru un eveniment denumit „Marșul Rus” (care se desfășoară acum în fiecare an în mai multe orașe). A reunit skinhead-uri de extremă dreaptă, suprematiști și neoimperialiști. Câteva mii de oameni s-au adunat pentru primul miting, care a fost cea mai mare manifestație împotriva lui Putin.

Navalnîi a considerat că naționalismul era prea important pentru a fi predat unui grup de neo-naziști. În 2006 a pledat pentru dreptul acestui grup de a se aduna, iar în anul următor s-a alăturat marșului. El a explicat acea decizie. „Trebuie să privăm fasciștii de dreptul de a proclama idei naționale … De fapt, ar trebui să-i scoatem din acea mișcare. Astfel, cei care propagă ura etnică vor ajunge unde le e locul”.

Yabloko l-a exclus pe Navalnîi din partid. Navalnîi a înființat Mișcarea Națională de Eliberare Rusă: Acronimul său rus, Narod, însemna „popor” sau „oameni”. Rusia sub Putin se confrunta cu o „catastrofă națională”, iar manifestul său declara: „Rusia rămâne cea mai mare bucată a Uniunii Sovietice care încă nu a devenit un stat independent”.

„Va intra în istorie ca Vladimir otrăvitorul chiloților”

Manifestul includea și teme precum drepturile civile și libertatea. Articularea punctelor de vedere ale lui Navalnîi era mai necizelată. Încercând să cucerească o parte dintre naționaliști și să-și stabilească propriile poziționări, el a înregistrat o serie de videoclipuri, pe YouTube, în care identifica oamenii din Caucaz cu teroriștii islamici, descriindu-i drept gândaci și paraziți care ar trebui eliminați. A cerut și deportarea imigranților ilegali.

Curând, Navalnîi a încercat să se distanțeze de unele dintre aceste comentarii anterioare. „Astăzi dau foarte prost”, mi-a spus el. În ciuda insistenței lui că doar încerca să lărgească sfera partidului, el a ajuns să alieneze liberalii din clasa de mijloc fără a atrage naționaliști duri. „Nu am realizat altceva decât deteriorarea propriei mele imagini”, spunea el mai târziu. „Sunt numit naționalist de liberali și liberal de către naționaliști.”

Munca sa de expunere a corupției a avut mai mult succes. Am auzit pentru prima dată de Navalnîi nu prin campaniile sale politice, ci pentru că cumpăra acțiuni la unele dintre cele mai mari companii de stat din Rusia, ceea ce i-a permis să participe la adunările generale anuale și să chestioneze conducerea. El a publicat pe blogul său rezultatele investigațiilor sale privind corupția și jaful făcut de prietenii lui Putin și le-a promovat prin intermediul rețelelor sociale. Acest lucru i-a adus zeci de mii de noi adepți, inclusiv diverși manageri intermediari din acele companii, care s-au dovedit a fi surse utile.

Televiziunea rusă se afla strâns în mâinile Kremlinului, așa că Navalnîi a folosit internetul ca vehicul pentru transformarea politică. El a lansat o serie de site-uri web care vizează promovarea activismului civic la scară mică. Unul le-a permis oamenilor să solicite reparații rutiere de la autoritățile lor locale. Un altul le-a permis să monitorizeze ofertele de achiziții publice pentru a identifica orice conduită necorespunzătoare.

În 2011, Navalnîi și-a adunat programele, care se dovediseră din ce în ce mai populare, sub umbrela fundației sale anticorupție. Acesta a devenit principalul său vehicul politic. De zeci de ani, Kremlinul le cultivă concetățenilor o „neputință învățată”, o stare psihologică în care oamenii încetează să încerce să schimbe o situație, deoarece nu pare să aibă rost. Considerând politica drept fiind cinică și lipsită de valoare, guvernul rus s-a asigurat că nimăni nu s-a deranjat să o conteste sau chiar să-i pese de vot.

În Rusia, a spune adevărul a fost întotdeauna un act politic

Navalnîi vedea lumea altfel. Expunerea corupției elitei ruse s-a dovedit pur și simplu un adevăr cunoscut. Avea ambiții mai mari. Dacă Kremlinul i-a făcut pe ruși să se simtă neajutorați, el dorea ca ei să simtă că vocea lor contează. Așa cum scria Vedomosti: „Prin propriul său exemplu, el le arată cetățenilor ruși că este posibil să-și apere drepturile”.

Eram corespondent la Moscova pentru The Economist, în 2011, și, ca mulți, m-am străduit să mă entuziasmez de alegerile care nu promiteau nicio schimbare. Navalnîi avea alte idei. Folosind blogul său, el a încurajat oamenii să voteze pentru orice alt candidat decât de la Rusia Unită a lui Putin, partid pe care l-a numit „un partid de escroci și hoți”. Eticheta a rezonat. Când oficialii au văzut efectele chemării la arme a lui Navalnîi, au început să umple urnele atât de energic și flagrant încât rețelele sociale au fost inundate de dovezi clare ale fraudelor electorale.

La 5 decembrie 2011, a doua zi după alegeri, Navalnîi a lansat un apel pentru ca oamenii de toate convingerile politice – „naționaliști, liberali, de stânga, verzi, vegetarieni, marțieni” – să protesteze la Moscova și să-și apere voturile. În timp ce mulțimile se adunau, Navalny a urcat pe o scenă improvizată, ținându-și microfonul ca o stea rock. „Vă mulțumesc că v-ați simțit cetățeni. Mulțumesc că ai spus acestor măgari că existăm. Avem o voce. Existăm? ” el a întrebat.

„Existăm”, au răspuns mii de voci.

„Ne numesc micro-bloggeri și hamsteri de pe internet. Sunt un hamster pe internet. Și voi mușca de gâtul acestor nemernici. Cum numim partidul lor?”, a întrebat din nou.

„Partidul escrocilor și hoților”, a răspuns mulțimea.

„Partidul escrocilor, hoților și ucigașilor”, i-a corectat el.

În timp ce mulțimea se ciocnea cu poliția în fața clădirii amenințătoare a KGB, m-am dus la postul de radio Eco Moskvi, unde liberalii s-au adunat să pălăvrăgească. Acolo l-am văzut pe Mihail Gorbaciov, ultimul lider sovietic, care tocmai ieșise din direct după ce a declarat că „trebuie să schimbăm ordinea politică”. El a reamintit sutele de mii de oameni care au protestat împotriva monopolului politic al Partidului Comunist, în 1990. „Mi-a fost ușor să părăsesc puterea”, a spus el (referitor la ceea ce a făcut în 1991). „Nu am furat nimic și nu am avut de ce să mă tem. Lor le va fi mult mai greu”.

După alegerile parlamentare din 2011, Navalnîi a fost arestat și închis pentru 15 zile. Dar în următoarele săptămâni și luni protestele au crescut. Sute de mii de oameni au mărșăluit prin Moscova și alte orașe, scandând „Rusia fără Putin” și „Aici noi suntem puterea”. Navalnîi apăruse în cele din urmă ca un actor politic influent.

Demonstrațiile l-au determinat pe Putin să-și schimbe mesajele politice. El făcea deja apel la nostalgia imperială după epoca sovietică. Acum a început să vorbească despre valorile tradiționale și ortodoxia religioasă, pentru a-și zugrăvi propriul regim nu numai ca pe un moștenitor natural al trecutului Rusiei, ci și ca pe un bastion contra valorilor străine și degenerate occidentale.

Putin a anexat Crimeea în 2014, prețuită de la Ecaterina cea Mare și o destinație de vacanță pentru conducerea sovietică. Acesta a fost apelul lui Putin la naționalism. Avea avantajul adăugat că a scos din lumina reflectoarelor campania anticorupție a lui Navalnîi. Războaiele sale din Ucraina și Caucaz, precum și din Siria, au demonstrat că Rusia este încă o putere militară.

Pe măsură ce ratingul său creștea acasă, a mutat pentru reducând la tăcere opoziția. Navalnîi a fost reținut în 2014 și a petrecut următoarele luni în arest la domiciliu. Când l-am vizitat pe Navalnîi în biroul său, în august 2015, majoritatea liberalilor ruși se aflau într-o stare de depresie. Boris Nemțov, un alt politician liberal, fusese ucis la începutul acelui an. Mulți ruși tineri, educați, părăseau țara.

Regimul lui Putin continuă să se bazeze pe cei doi piloni ai fricii și minciunii. Navalnîi a mizat viața pe distrugerea amândurora

Navalnîi a recunoscut că era posibil ca în decurs de un an să fie din nou exclus. Dar nu a plecat, a spus el. „Emigrația nu este o opțiune pentru mine și nu este o opțiune pentru 99% dintre persoanele care lucrează cu mine.” Știa că situația lui părea periculoasă, dar credea, de asemenea, că prăbușirea regimului lui Putin era „inevitabilă din punct de vedere istoric”. O aștepta.

Persistența s-a dovedit a fi printre cele mai importante calități ale lui Navalnîi. Până la sfârșitul anului 2016, euforia declanșată de anexarea Crimeei a început să scadă. Sancțiunile economice impuse de Occident loveau veniturile reale și opinia publică a început să se transforme. În martie 2017, Navalnîi și-a lansat campania pentru alegerile prezidențiale din anul următor, prin difuzarea unui documentar despre averea secretă acumulată de Dmitri Medvedev, prim-ministrul servil al lui Putin. Acest lucru a stârnit proteste în toată Rusia.

Inevitabil, lui Navalnîi nu i s-a permis să candideze la funcția de președinte. Asta nu l-a împiedicat să facă în continuare campanie, să străbată țara pentru a vorbi la mitinguri. În această perioadă, un grup de agenți ai serviciilor secrete, care lucrau pentru o unitate clandestină specializată în arme chimice interzise, ​​au început să-l urmărească pe Navalnîi, așa cum a dezvăluit anul trecut Bellingcat, un site independent de jurnalism de investigație.

Acești agenți ruși l-au urmat timp de trei ani, până când au făcut pasul în direcția uciderii lui, în august 2020, punând Noviciok pe lenjeria intimă a lui Navalnîi. Tentativa a coincis cu o revoltă națională în Belarus, declanșată de trucarea alegerilor de către Alexander Lukașenko, omul care conducea țara de mai bine de 25 de ani. „Succesul lor va fi succesul nostru”, a spus Navalnîi, pe canalul său de YouTube, despre demonstrațiile fără precedent din Belarus. Când protestele au izbucnit în extremitatea estică a Rusiei, vara trecută, din cauza arestării unui guvernator popular, manifestanții și-au exprimat solidaritatea cu Belarusul. Pentru Kremlin, lecția a fost clară. Un lider de opoziție precum Navalnîi era un pericol clar și prezent.

În acest timp, deja de un deceniu, regimul se juca cu el de-a șoarecele și pisica, sperând să-l marginalizeze. Acum a decis să acționeze. Când Navalnîi a ajuns într-un spital din Berlin, după mai bine de două săptămâni în care fusese în comă, el le-a spus asociaților săi, că „Putin a decis să mă omoare până la urmă”.

Când m-am dus să-l văd pe Navalnîi, la Berlin, în octombrie, el vorbea cu viteză dublă, ca și cum ar fi fost pe repede-înainte, probabil un efect secundar al agentului neurotoxic. La procesul său, la două săptămâni după întoarcerea la Moscova, în ianuarie, Navalnîi a afirmat, în declarația sa finală, că Putin – nu el – era cel care trăia cu frică: „L-am jignit mortal supraviețuind”, a spus el, vorbind, încătușat, dintr-o cușcă de sticlă antiglonț, în sala de judecată. „Va intra în istorie precum cel care otrăvește. I-am avut pe Iaroslav cel Înțelept și pe Alexandru Eliberatorul. Iar acum îl vom avea pe Vladimir Otrăvitorul de Chiloți”. În afara sediului instanței, membrii serviciilor de securitate arestau pe oricine venea să-l susțină.

Un imn național fără cuvinte a rezumat dificultatea de a exprima ceea ce înseamnă să fii rus

El a reluat retorica în apelul pe care l-a formulat, două săptămâni mai târziu, citând din Biblie: „Fericiți cei care înfometați și însetați de dreptate, căci aceia se vor îndestula”. Apoi a apelat la un alt text sacru, filmul „Brat 2”, împrumutând cuvintele eroului, din momentul culminant, când se confrunta cu gangsterul american.

„Care este cel mai popular slogan politic din Rusia?”, l-a întrebat pe judecător, înainte de a se adresa instanței.

„Ajutați-mă, careva… Unde stă puterea?” Vorbea ca și când s-ar fi adresat la un miting: „Puterea reală stă în adevăr … Cei care au adevărul au puterea. Zeci de milioane de oameni doresc adevărul și îl vor obține, mai devreme sau mai târziu”.

În Rusia, a spune adevărul a fost întotdeauna un act politic. O celulă de închisoare, un doc și o schelă au fost adesea cele mai bune amvonuri. Cuvintele lui Navalnîi erau ecoul celor ale lui Alexander Soljenițîn, romancierul rus care a publicat „Live not by lies”, un eseu care condamna sistemul sovietic, în ziua în care a fost arestat în 1974.

„Violența îmbătrânește repede”, scria Soljenițîn. „După doar câțiva ani își pierde încrederea în sine și, pentru a menține o figură respectabilă, cheamă falsitatea ca aliat – deoarece violența nu se poate ascunde cu nimic altceva în afară de minciuni, iar minciunile pot fi menținute doar prin violență.” Este o idee care încă rezonează. Regimul lui Putin continuă să se bazeze pe cei doi piloni, ai fricii și minciunilor. Navalnîi și-a pus la bătaie viața pe faptul de a dărâma acel edificiu.

Navalnîi a fost trimis la închisoare pentru doi ani și jumătate, pentru încălcarea condițiilor de probațiune, stabilite în condamnarea sa pentru acuzații de fraudă, în 2014, și a fost dus la una dintre cele mai dure colonii penitenciare din Rusia, nu departe de Moscova. Suferea deja de dureri de spate severe și amorțeli la picioare. Gardienii l-au privat de somn. Când autoritățile au refuzat să-l lase să-și vadă medicii personali, a intrat în greva foamei.

La două săptămâni de la grevă, Navalnîi a fost brusc tentat de mirosul de pui la grătar. Ofițerii aduseseră un aragaz electric în închisoare – un „lagăr de concentrare prietenos, orwellian”, după cum spune Navalnîi – iar un deținut începuse să gătească. Deținuții nu mănâncă, în mod normal, o mâncare atât de gustoasă. Dar acest pui nu era un ospăț: singurul său scop era să-l batjocorească pe prizonierul politic numărul unu al Rusiei.

Cu toate umilințele și degradările cu care s-a confruntat, demonizarea la televiziunea de stat, chiar și încercarea de asasinare, Navalnîi crede că puiul la grătar este cel mai potrivit exemplu de meschinărie, cruzime și corupție a regimului lui Putin. Așa cum a scris într-o postare pe Instagram, trimisă prin avocații săi, în martie: „Întreaga bandă de hoți … nu crede că, între idei și pui, cineva ar alege ideile”.

Istoria își va desfășura cursul în timp ce Navalnîi își petrece timpul în închisoare. În fiecare dimineață este trezit la 6 dimineața pentru marș, îmbrăcat într-o salopetă neagră de închisoare, în timp ce difuzoarele răspândesc un imn din epoca sovietică: „Slavă patriei noastre libere”. Navalnîi a devenit, după cum s-a descris recent pe rețelele de socializare, „un schelet care se clatină în jurul celulei sale”. Greva foamei pe care o începuse s-a încheiat, dar chiar dacă pe străzile Rusiei se succed arestări după arestări, timpul îl transformă deja pe Navalnîi într-un mit. Regimul i-a ucis deja pe atât de mulți dintre criticii săi. Dar miturile pot supraviețui morții. Uneori sunt îmbunătățite de aceasta.

Când Navalnîi a fost tentat să mănânce, a reușit să reziste gândindu-se la zecile de mii de ruși care „sunt tratați ca sclavi – în închisori și în țară – ale căror nume nu vor fi niciodată cunoscute”. Aceasta, spune Navalnîi, a fost esența luptei sale. A fost prins într-o „bătălie epică între spiritul meu uman și un pui din închisoare”. Nimeni nu ar trebui să parieze pe pui. >>

  • Arkadi Ostrovski este editorul The Economist’s Russia și autorul “The Invention of Russia: From Gorbachev’s Freedom to Putin’s War”.

1 COMENTARIU

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here