Viitorul luminos al muncii. Laturile nebănuite ale pandemiei

Sursa: Pixabay

Muncitorii din întreaga lume au avut un an torid, dar viitorul se anunță luminos, scrie Callum Williams, de la The Economist, publicație care dedică un întreg dosar acestei teme sensibile.

<< Pandemia de covid-19 i-a afectat teribil pe lucrătorii din toată lumea. A distrus milioane de locuri de muncă, provocând o scădere a ocupării forței de muncă de 14 ori mai mare decât cea de după criza financiară de acum un deceniu. În multe țări, șomajul a crescut la nivelurile observate ultima dată în anii 1930, cu problema cea mai mare concentrată pe zona persoanelor slab calificate. Pandemia a accentuat, de asemenea, inegalitățile care, anterior, nu bolboroseau decât sub suprafață. Lucrătorii „esențiali” au trebuit să continue să călătorească la și de la locurile lor de muncă, expunându-se la virus și murind în număr mare, în timp ce mulți dintre compatrioții lor cu munci de birou au putut să se protejeze lucrând de acasă. Mulți se tem acum că piața muncii post-pandemie va fi una a inegalităților și șomajului persistent, cu munca externalizată în străinătate sau pur și simplu predată roboților.

Cu toate acestea, credința că ceva nu a funcționat bine pe piețele forței de muncă are o istorie care s-a dovedit a fi greșită. Încă din zorii capitalismului, oamenii s-au plâns de lumea muncii, crezând întotdeauna că trecutul fusese mai bun decât prezentul și că lucrătorii contemporani sunt tratați prost, cum nu fuseseră cei din trecut. Adam Smith a susținut că sectorul industrial în creștere al Scoției de la sfârșitul secolului al XVIII-lea avea potențialul de a-i face pe muncitori „pe cât de proști și de ignoranți pe cât poate o creatură umană să devină”. Emile Durkheim a considerat că, într-un trecut glorios din Franța, oamenii se bucuraseră de muncă pentru că o controlau, erau buni la ea și o făceau în sânul comunității lor – însă capitalismul i-a privat de toate acestea.

Chiar și în „epoca de aur” a anilor 1950 și 1960, când s-ar presupune că locurile de muncă erau mult mai bune decât sunt astăzi, narațiunea nemulțumirii părea mare. În anii 1950, mulți oameni de știință din sfera socialului afirmau că muncitorii sindicali americani erau nemulțumiți deoarece munca lor era plictisitoare și le lipsea orice autonomie. Până la sfârșitul anilor 1960, conceptul de „blue-collar blues” intrase în imaginarul publicului.

Cu puțin timp înainte de pandemie, la începutul anului trecut, oamenii aveau un nou set de preocupări cu privire la locul de muncă. Ideea încetățenită, atât la ​​dreapta, cât și la stânga, era că muncitorii din secolul XXI erau blocați în slujbe nesigure și prost plătite, dacă le găseau – și că mulți se confruntau cu un viitor și mai rău, pe măsură ce roboții tot mai inteligenți îi dădeau la o parte. Pentru mulți oameni, slujbele rămase, în acest context, erau lipsite de suflet, lipsite de sens și nesatisfăcătoare. Economistul Guy Standing vorbea despre un „precariat” în creștere. Antropologul David Graeber a inventat termenul „slujbe de rahat”, într-o carte bestseller, din 2018. „Unde s-au dus toate joburile bune?”, întreba David Blanchflower, de la Dartmouth College, într-o carte publicată un an mai târziu.

Acest dosar special are de gând să respingă astfel de evaluări pesimiste. Concentrându-se asupra celor 37 de țări membre ale clubului OECD, dintre țările cele mai bogate, acest dosar susține că percepțiile populare despre lumea muncii sunt în mare parte înșelătoare. Piața muncii dinainte de covid-19 era departe de a fi perfectă, dar fusese mai bună decât pretindeau mulți critici – și încă se îmbunătățea. Pandemia a fost o catastrofă pentru mulți, dar moștenirea sa durabilă poate fi o lume a muncii mai bună, deoarece accelerează schimbările care erau deja în curs și scoate în evidență acele zone în care este nevoie de îmbunătățiri suplimentare.

Asta contează. Piețele muncii sunt importante nu doar pentru că permit oamenilor să câștige suficient pentru a pune mâncare pe masă. Pentru oameni, locurile de muncă sunt probabil cel mai mare element constitutiv al identității lor. Le modelează politica. Este sumbru să nu mai lucrezi deși tu vrei, sau să fii blocat într-o slujbă pe care o urăști. Șomajul ridicat este legat de o criminalitate mai mare și de o sănătate mai proastă. Estimările din America sugerează că creșterea șomajului, în 2020, va duce la 800.000 de decese suplimentare, în următorii 15 ani.

Asta sugerează că lumea muncii dinainte de pandemie ar fi fost, de fapt, destul de reușită. În 2019, rata șomajului din lumea bogată a fost mai mică decât în ​​orice moment, din anii 1960. În America, șomajul în rândul oamenilor de culoare a fost cel mai scăzut din toate timpurile, la fel ca în Marea Britanie. De asemenea, a scăzut șomajul în rândul tinerilor, care părea odată intratabil (mai ales în Europa).

Rata de ocupare în funcție de vârstă (ponderea celor cu vârste între 16 și 64 de ani încadrați într-un loc de muncă), un indicator mai fiabil al sănătății pe piața muncii decât șomajul, a fost, de asemenea, la un nivel record în peste jumătate din țările bogate. O mare surpriză pentru mulți economiști de dreapta a fost că această creștere a locurilor de muncă a avut loc chiar și atunci când salariile minime au crescut inteligent în lumea bogată și pe măsură ce imigrația a crescut. Un șoc similar, pentru cei de stânga, a fost că sistemul capitalist a obținut câștiguri clare pentru cei din partea de jos a pieței muncii.

Poate că salariul nu a crescut atât de repede pe cât ar fi dorit mulți, dar s-a încheiat era aranjamentelor ultra-mizerabile, specifică urmărilor crizei financiare din 2007-2009. La sfârșitul anului 2019, câștigurile din lumea bogată creșteau cu aproape 3% pe an (cifra nu a fost încă și mai mare, în parte, întrucât cei mai săraci li se alăturau, în număr mare, angajaților, trăgând în jos salariul mediu). Salariile celor mai prost plătiți americani au crescut cu 50% mai repede decât cele ale celor mai bine plătiți. Economiștii se concentrează adesea pe „cota de muncă”, adică aceea care măsoară salariile și beneficiile totale (cum ar fi asistența medicală sau contribuțiile la pensii), ca proporție din venitul național, pentru a oferi o idee privitor la modul în care o duc lucrătorii, în raport cu creșterea economiei. În anii imediat anteriori covid-19, această cotă de muncă a crescut în America, Marea Britanie, Uniunea Europeană și Japonia.

Totuși, este adevărat că inegalitatea veniturilor a fost ridicată în raport cu standardele istorice. Cu toate acestea, la sfârșitul anilor 2010 nu mai era în creștere și ar fi putut chiar să scadă puțin, deoarece cei mai dezavantajați oameni au fost atrași în boom-ul locurilor de muncă. Cu siguranță au existat mai puține locuri de muncă cu salarii reduse, definite ca fiind cele care reprezintă mai puțin de două treimi din salariul mediu. În Marea Britanie, de exemplu, nu mai fuseseră atât de puțini din 1977.

Nici nu existau prea multe dovezi ale unui „precariat” în creștere. O lucrare axată pe America, Marea Britanie și Germania, de Alan Manning și Graham Mazeine, de la London School of Economics, nu găsește „nicio tendință în … insecuritatea subiectivă a muncii, în ciuda presupusei creșteri a prevalenței locurilor de muncă nestandardizate”. Până în 2019, ponderea lucrătorilor germani care se simțeau nesiguri a scăzut cu mai mult de jumătate, de la mijlocul deceniului precedent. Estimările oficiale privind ocupareai forței de muncă în economia concertelor au sugerat că aceasta constituia doar o mică parte din toate locurile de muncă.

Totodată, mai mulți oameni păreau să se bucure de munca lor. În 2019, un sondaj Gallup a constatat că ponderea americanilor „complet” sau „oarecum” mulțumiți de slujbele lor a fost a doua cea mai mare de când a început măsurătoarea, în 1993. Diversele măsuri pentru atingerea satisfacției la locul de muncă s-au înmulțit și în Europa. Este dificil să se faci comparații directe cu epoca de aur economică a anilor 1950 și 1960, dar există puține dovezi, din sondajele care pot fi scoase la iveală, pentru a sugera că satisfacția la locul de muncă era mai mare decât atunci.

Oamenii bine educați, cu posturi de înalt prestigiu, ar putea considera că multe locuri de muncă pe piața modernă a muncii se află sub ele. Dar acesta a fost un alt compromis al unei piețe a muncii fierbinți: faptul că locurile de muncă deveniseră mai disponibile pentru oamenii cu cele mai scăzute calificări educaționale. Pentru astfel de oameni, a fi la locul de muncă oferă o măsură de securitate economică și demnitate, pe care absența muncii nu o poate oferi niciodată. Și, un aspect crucial: face mai ușor de obținut următoarea slujbă. Un studiu realizat de Burning Glass, o firmă de analiză a pieței forței de muncă, constată că jumătate dintre tinerii muncitori sunt capabili să-și traducă prima slujbă – care deseori necesită mai puțin de o diplomă de licență și mai puțin de doi ani de experiență – în locuri de muncă mai bine plătite, în termen de cinci ani.

Drumul lung până acasă

Marea întrebare este dacă, după terminarea pandemiei, piețele forței de muncă vor putea recuceri aceste înălțimi și vor putea reîncepe să funcționeze pentru oameni din toate mediile. Departe de a anticipa o înrăutățire, acest dosar special susține că covid-19 va îmbunătăți lucrurile, în cele din urmă, accelerând schimbările care erau deja în curs. Acest lucru se va întâmpla pe o serie de căi.

Datorită ascensiunii muncii la distanță, mai mulți oameni vor avea mai multă flexibilitate în ceea ce privește momentul, locul și modul în care își câștigă existența. Puțini șefi vor fi pe deplin indiferenți dacă angajații lor lucrează în New York sau în Niue. Dar trecerea la un model de lucru „hibrid”, cu unii care își au locul într-un birou, iar alții acasă, îi obligă deja pe manageri să devină mai buni comunicatori, îmbunătățind gradul de satisfacție al angajaților, la locul de muncă. De asemenea, stimulează schimbări utile și demult necesare în legislația muncii.

Acesta nu este singurul mod în care politica se schimbă. Ceea ce s-a pierdut în ultimul an a făcut guvernele de pretutindeni să înțeleagă beneficiile unei piețe a muncii sănătoase, în special în cazul familiilor cu venituri mici și moderate. Astfel, pandemia prezice un rol mai mare pentru guverne decât s-ar fi putut aștepta cineva anterior, în special în susținerea ocupării forței de muncă, făcând mai multe pentru a reduce inegalitatea și venind cu sisteme mai bine concepute de drepturi și beneficii ale angajaților.

Și ce se va întâmpla cu automatizarea, o altă teamă perenă privind lumea muncii? Unii se tem că experiența anului trecut ar putea să le ofere șefilor scuza pe care și-o doreau de mult, să angajeze roboți în loc de oameni, ducând la șomaj pe scară largă. Recesiunile și pandemiile provoacă într-adevăr o explozie în automatizare. Dar presupusa amenințare a unei lumi fără muncă este puțin probabil să se întâmple – și ar putea chiar să se retragă.

Pe termen scurt, totuși, apare o întrebare mai mare decât toate Cât de repede pot piețele forței de muncă să-și revină din șocul primăverii trecute? >>

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here