Putin se întâlnește cu „fratele cel mare”. Parteneriatul cu Xi nu este un mariaj de conveniență

Sursa: Wikimedia

Liderul Rusiei își dorește să își consolideze parteneriatul „fără limite” cu Xi Jinping, notează The Economist.

<< În martie anul trecut, liderul Chinei, Xi Jinping, s-a oprit în fața ușii Kremlinului. Înainte de a-și lua rămas-bun de la Vladimir Putin, i-a oferit un ultim gând. Folosind expresia bainian bianju, o rezumare pentru ceea ce China consideră o schimbare istorică în ordinea mondială, Xi a spus: „Să o promovăm împreună”. Acum, cei doi lideri se întâlnesc pentru a 43-a oară — Putin urmează să ajungă la Beijing pe 16 mai, în timp ce războiul face ravagii în Ucraina. Rusia a devenit un partener din ce în ce mai important în confruntarea Chinei împotriva puterii Americii. Legăturile economice au devenit mai strânse și există semne de adâncire a legăturilor militare. Până acum în această lună, America a impus de două ori sancțiuni mai stricte asupra comerțului chino-rus. Guvernul lui Xi a răspuns cu furie, cerând Occidentului să „înceteze să denigreze și să controleze China”.

China va fi prima destinație a lui Putin în străinătate după alegerile false din martie, care i-au acordat un al cincilea mandat ca președinte. Există o anumită simetrie cu întâlnirea din 2023. Aceasta a avut loc chiar după ce parlamentul Chinei a dat aprobarea sa formală pentru ca Xi să încalce precedentul și să servească un al treilea mandat ca președinte, și la câteva zile înainte ca Curtea Penală Internațională să emită un mandat de arestare pentru Putin, pentru crime de război în Ucraina. Pentru amândoi, întâlnirile lor sunt o afișare a disprețului față de eforturile Occidentului de a le pune autocraților.

Putin este un călător frecvent în China. Aceasta va fi a 19-a sa vizită începând cu anul 2000, când a devenit președinte. O călătorie la Beijing, în februarie 2022, cu câteva zile înainte de a lansa războiul său pe scară largă împotriva Ucrainei, a reprezentat o trecere a Rubiconului. Cei doi lideri au emis o declarație comună în care au încercat să redefinească dictatura, mândrindu-se cu „tradițiile îndelungate de democrație” ale țărilor lor. S-au susținut reciproc în luptele lor împotriva „încercărilor forțelor externe”, adică ale Americii, de a „submina securitatea și stabilitatea în regiunile lor adiacente comune”. Cel mai surprinzător, atunci când descriau relația Rusia-China, ei au spus că „nu există limite, nu există zone de cooperare ‘interzise’”.

Măsura în care există limite în sprijinul Chinei pentru Rusia este acum subiectul unei examinări intense din partea Occidentului. În multe domenii, prietenia celor două țări a atins noi culmi. America și aliații săi spun că firmele chineze oferă sprijin critic industriei de apărare a Rusiei. Comerțul în plină expansiune al Chinei, precum și al Indiei, cu Rusia au fost o ancoră de salvare pentru Putin. Forțele armate ruse și chineze au efectuat exerciții împreună din ce în ce mai des. Nu cu mult înaintea călătoriei lui Xi la Moscova, anul trecut, consilierul pentru securitate națională al Americii, Jake Sullivan, a vorbit despre o „idee ridicolă că aceste două țări au devenit aliați indestructibili”. În timpul acelei vizite, un purtător de cuvânt al Casei Albe a numit relația Rusia-China „mai degrabă un mariaj de conveniență… decât din afecțiune”. Imaginea de azi contrazice aceste remarci denigratoare.

Să începem cu fluxul de tehnologie chineză și alte articole utile către producătorii ruși de arme. În timpul vizitelor separate în China, în aprilie, secretarul Trezoreriei americane, Janet Yellen, și secretarul de stat, Antony Blinken, i-au criticat pe oficialii chinezi în legătură cu acest lucru. Blinken le-a spus reporterilor.  la sfârșitul călătoriei sale, că China este „principalul furnizor” de scule pentru prelucrarea metalelor, microelectronicelor, nitrocelulozei (un ingredient crucial în proiectilele de artilerie) și a altor articole considerate de America de „dublă utilizare”, ceea ce înseamnă că au atât aplicații civile, cât și militare. „Rusia ar avea dificultăți în a-și menține asaltul asupra Ucrainei fără sprijinul Chinei”, a declarat el. Mai târziu, el i-a spus președintelui Forumului Economic Mondial, Borge Brende, că, în cursul anului trecut, tehnologia chineză i-a permis Rusiei să producă arme și muniții, inclusiv rachete și tancuri, „într-un ritm mai rapid decât oricând în istoria sa modernă, inclusiv în timpul Războiului Rece”.

Datele comerciale susțin punctul de vedere al Americii. Luați ca exemplu sculele de prelucrare a metalelor necesare pentru fabricarea armelor. Înainte de războiul din Ucraina, mulți dintre furnizorii Rusiei pentru tipurile avansate erau din America, Europa și țările bogate din Asia. Sancțiunile au oprit aceste aprovizionări, determinând Rusia să se îndrepte către China. În 2022, importurile Rusiei de scule de prelucrare a metalelor din China au crescut cu aproape 120% până la 362 de milioane de dolari, conform cifrelor comerciale chineze. În 2023, acestea au crescut din nou cu aproape 170%. Partea Chinei din aceste importuri rusești a crescut de la mai puțin de 30% înainte de război la aproximativ 60% în 2022 și 88% în 2023, arată cifrele comerciale. Scriind pentru Fundația Jamestown, o organizație de cercetare americană, Pavel Luzin numește această dependență de China o „slăbiciune și vulnerabilitate în creștere” pentru Putin.

China se bucură fără îndoială de această transformare. În primele zile ale Republicii Populare, înainte de ruptura chino-sovietică care a început la sfârșitul anilor 1950, China s-a bazat puternic pe Uniunea Sovietică, „fratele cel mare”, pentru ajutor și arme. Centrul pentru Studii Strategice și Internaționale (CSIS), un think-tank american, consideră că vizita lui Xi la Moscova din martie anul trecut a accelerat schimbarea. Într-un raport despre industria de apărare a Rusiei, publicat în aprilie, a afirmat că a existat o „creștere bruscă” în acea lună a livrărilor chineze către Rusia de bunuri cu dublă utilizare desemnate de America drept „prioritate ridicată”. Asta înseamnă că sunt de mare importanță în fabricarea armelor rusești și sunt supuse unor controale stricte privind exportul, în America și țările aliate ei.

Utilajele și piesele electrice, cum ar fi cipurile de calculator, reprezintă cea mai mare parte a importurilor Rusiei de produse cu prioritate ridicată. Aproape toți principalii furnizori străini ai Rusiei de bunuri cheie legate de domeniul militar sunt din China continentală și Hong Kong, notează CSIS. Datele compilate de către The Economist arată că exporturile Chinei de semiconductori către Rusia au fost evaluate la aproape 230 de milioane de dolari în 2023, față de 157 de milioane de dolari în 2021. Vânzările sale către Rusia de mașini pentru fabricarea cipurilor de calculator au crescut spectaculos în aceeași perioadă, de la doar 3,5 milioane de dolari la aproape 180 de milioane de dolari.

Lista cu produsele de prioritate ridicată include rulmenți, care sunt utilizați în fabricarea tancurilor. Exporturile Chinei la acest capitol au crescut cu aproape 170% anul trecut față de aceeași perioadă din 2021, anul precedent invadării pe scară largă a Ucrainei. Vânzările Chinei către Kîrgîzstan, între timp, au explodat cu peste 1.800%. „Deși este posibil ca piața internă a Kîrgîzstanului să solicite brusc rulmenți, explicația mult mai probabilă este că aceste produse sunt reexportate imediat în Rusia”, au scris Markus Garlauskas și alți cercetători, pentru Consiliul Atlantic, un think-tank din Washington.

De asemenea, a apărut o afacere în plină expansiune pentru producătorii chinezi de articole care nu se află pe lista de priorități, dar care sunt totuși supuse controalelor de export occidentale, deoarece ar putea fi utile pentru armata rusă. Luați ca exemplu excavatoarele, care sunt utile pentru săparea tranșeelor. Livrările chinezești la acest capitol către Rusia s-au cvadruplat în 2023 față de 2021. Camioanele mari fabricate în China au ajutat Rusia să-și mențină trupele aprovizionate. Vânzările către Rusia au fost anul trecut de șapte ori mai mari decât în 2021.

America își intensifică acum presiunea asupra Chinei pentru a opri vânzarea echipamentului de înaltă prioritate. La 1 mai, a impus sancțiuni pentru aproape 300 de entități străine, inclusiv 20 de firme din China continentală și Hong Kong. Departamentul Trezoreriei le-a acuzat că au ajutat Rusia să „achiziționeze intrări cheie pentru producția de arme sau de apărare”.

Nu este clar dacă vreuna dintre firmele chineze acționa sub direcția guvernului. Printre ele se număra una din Wuhan, Global Sensor Technology, care ar fi exportat detectoare infraroșii către Rusia. Alta, denumită Jinmingsheng Technology hk, este o firmă înregistrată în Hong Kong, cu sediul în Shenzhen. Ar fi furnizat senzori de presiune folosiți la dronele și rachetele rusești. La 9 mai, America a impus sancțiuni mai multor firme chineze din motive similare. Ministerul Afacerilor Externe al Chinei insistă că comerțul său cu Rusia este „normal” și acuză America de faptul că agravează conflictul din Ucraina prin furnizarea de arme acestei țări.

În anumite privințe, țările occidentale pot sta liniștite știind că există limite în relația China-Rusia. China este evident conștientă de riscul escaladării cu America. În decembrie, președintele Joe Biden a permis Departamentului Trezoreriei să impună sancțiuni băncilor străine implicate în afaceri care ajută armata Rusiei. Mai multe dintre băncile de stat ale Chinei au devenit extrem de precaute, fie oprind, fie încetinind tranzacțiile cu entități rusești. Comerțul între Rusia și China a atins un nivel record de 240 de miliarde de dolari în 2023. Dar, după ce au crescut cu 47% anul trecut, până la 111 miliarde de dolari, exporturile Chinei către Rusia au scăzut în ultimele două luni, cu 16% în martie și cu 14% în aprilie, față de anul precedent. Problemele bancare pot fi un factor.

Diplomația chineză nu este nici pe departe unilaterală. Blinken a atribuit Chinei meritul pentru convingerea Rusiei să nu folosească arma nucleară în Ucraina când Putin se juca cu ideea (se spune că Xi a adus în discuție acest aspect în timpul vizitei de anul trecut la Moscova). China nu părea entuziasmată de decizia Rusiei de a invada Ucraina (nu recunoaște Crimeea sau Donbas ca parte a teritoriului rus, așa cum pretinde Putin). Și o victorie totală a Rusiei s-ar putea să nu fie pe placul Chinei. Ar putea risca să atragă și mai multă atenție în Occident asupra eșecului Chinei de a controla Rusia și asupra amenințării pe care China o reprezintă pentru ordinea liberală occidentală.

Cu toate acestea, China este în cele din urmă interesată să garanteze supraviețuirea regimului rus. Nu ar dori niciun rezultat care să-l determine pe Putin să piardă puterea. În primul rând, este pur și simplu prea util în lupta Chinei cu Occidentul. Acest lucru este evident în relația din ce în ce mai strânsă între forțele armate chineze și ruse. În timpul mandatului lui Xi, cele două țări și-au intensificat frecvența exercițiilor militare comune și domeniul lor geografic. În martie, marinele rusă, chineză și iraniană au desfășurat exerciții navale comune în Golful Oman, cel mai recent dintr-o serie care a început în 2018. O patrulare navală comună, în august, de către Rusia și China în apropierea regiunii Alaska a fost posibil cel mai mare exercițiu derulat atât de aproape de continentul american. A implicat unsprezece nave, inclusiv distrugătoare și fregate. Marina americană a trimis patru distrugătoare proprii, plus un avion de supraveghere, pentru a-i urmări.

Rusia și China nu sunt încă pregătite să lupte alături una de cealaltă. În cea mai recentă evaluare anuală a amenințărilor, publicată în februarie, spionii americani au declarat că manevrele comune au dus doar la „îmbunătățiri minore în interoperabilitate”. Ele par mai mult un mod de a semnala profunzimea relației Rusia-China. Un mesaj implicit este că, în cazul în care China și America ar intra în război, America ar trebui să se aștepte ca Rusia să ofere sprijin indirect Chinei, cel puțin.

Având în vedere dificultățile Rusiei în Ucraina, China ar putea fi ajuns la concluzia că atacarea Taiwanului peste o strâmtoare mai largă de 125 km cu trupe lipsite de orice experiență în luptă ar fi un risc mai bine de evitat pentru o vreme, dacă ar fi asumat în totalitate. Cu toate acestea, Xi dorește să arate Americii că este pregătit să lupte și să-și pregătească țara pentru această posibilitate.

Rusia are un rol util de jucat aici. Dacă ar izbucni un război între China și America, Rusia ar putea furniza Chinei cel puțin o parte din energia de care are nevoie, evitând punctele de strangulare maritime controlate de americani prin utilizarea conductelor și rutelor terestre. Anul trecut, importurile Chinei de petrol rusesc au atins un nivel record de 107 milioane de tone, cu 24% mai mult decât în 2022. Rusia a furnizat aproape o cincime din importurile de țiței ale Chinei, făcându-o cea mai mare sursă (a doua, Arabia Saudită, a livrat 86 de milioane de tone). Importurile Chinei de gaz natural rusesc au crescut cu 62%. Rusia ar dori ca China să cumpere chiar mai mult, printr-un al doilea gazoduct propus, denumit Puterea Siberiei 2. Negocierile au durat ani de zile, China jucând dur pe tema prețului.

Războiul lui Putin în Ucraina nu i-a ușurat deloc viața lui Xi, să spunem măcar atât. Acesta a concentrat atenția Occidentului asupra necesității de a consolida apărarea Taiwanului, ceea ce i-ar putea face și mai dificilă lui Xi cucerirea insulei. A făcut țările europene mai precaute în legătură cu China: sprijinul său pentru Rusia (în ciuda neutralității afirmate în conflictul din Ucraina) este văzut ca o amenințare indirectă la securitatea continentului.

Dar dacă Xi are vreo îndoială în legătură cu repercusiunile negative ale războiului, el nu va lăsa ca acestea să slăbească relația. El și Putin par să fie cu adevărat tovarăși. Își oferă unul altuia torturi de ziua de naștere, beau vodcă împreună și se numesc reciproc „prieten drag”. Xi este și un realist pragmatic. El apreciază prietenia pentru securitatea pe care o oferă de-a lungul celor 4.300 km de graniță (o precondiție vitală pentru a se opune Americii – China are amintiri proaste despre tensiunile din timpul Războiului Rece cu Uniunea Sovietică). Putin face, de asemenea, Partidul Comunist să se simtă mai în siguranță: dacă Rusia ar fi condusă de un lider pro-occidental liberal, Xi s-ar teme de contagiune. La întâlnirea lor de la Moscova, anul trecut, cei doi lideri au promis să coopereze în lupta împotriva „revoluțiilor colorate”, adică a contestării populare la adresa regimurilor autoritare. Aceasta nu este o „căsătorie” de conveniență. Pentru ambii bărbați, este una de necesitate, vitală pe termen lung. >>

„Principalul risc este că ne vor ucide pe toți”. Cum a lucrat echipa lui Navalnîi în timp ce el era în închisoare. Ce s-a schimbat după moartea lui

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here