Portretul unui necunoscut. Cine este Keir Starmer, „copilul-părinte” care i-a zdrobit pe conservatori în Marea Britanie?

Sursa: Facebook

Keir Starmer, un avocat pentru drepturile omului dintr-un orășel din sudul Angliei, este pe cale să devină prim-ministru al Regatului Unit. Victoria sa de pe 4 iulie a fost copleșitoare. Cu toate acestea, pentru Marea Britanie este încă un mare necunoscut, scrie POLITICO într-un reportaj.

Starmer este politician de numai nouă ani și, de când a fost încoronat lider al Partidului Laburist din Regatul Unit în 2020, și-a condus partidul de la cea mai gravă înfrângere electorală din aproape un secol, devenind acum forța dominantă în politica britanică.

Mai mult decât atât, succesul său – chiar în timp ce aliații occidentali flirtează cu populismul – îl plasează instantaneu ca unul dintre cei mai proeminenți lideri centriști din lume. Dar acesta ar putea dovedi un loc singuratic la sfârșitul anului.

Puțini credeau că o astfel de transformare este posibilă. Dușmanii săi o numesc noroc: ei spun că a profitat de calamitatea conservatorilor (ceea ce este adevărat) și că asta l-a făcut învingător. Adevărul este, însă, mai impresionant de-atât.

La 61 de ani, Starmer are o lungă istorie. Tatăl său a fost un sculer tăcut și autoritar. (Starmer ne amintește de meseria tatălui său atât de des, încât clasa politică și, uneori, alegătorii își bat joc de el pentru asta). Mama lui a fost asistentă medicală, cu afecțiunea debilitantă a bolii Still. L-au botezat după Keir Hardie, primul lider al Partidului Laburist.

A excelat la școală. A cântat la flaut, a jucat fotbal și a devenit avocat. Frații lui îi spuneau „Superboy”.

A fost socialist, trecând apoi către stânga moderată, iar când liderul laburist de extremă-stânga Jeremy Corbyn a căzut în 2019, Starmer a candidat la conducerea partidului, făcând 10 promisiuni pentru a-i atrage pe acoliții predecesorului său. Odată ajuns la vârful partidului, le-a abandonat pe toate, cu excepția uneia: de a oferi o opoziție eficientă. Corbynii și antisemiții au fost eliminați din partid.

Starmer spune acum că Covid-19, Ucraina și starea finanțelor publice îi interzic să continue cu platforma sa inițială. Adevărul este că a vrut să câștige alegerile generale, iar într-o monarhie constituțională nu există nicio cale socialistă în acest sens.

„Am fost în opoziție timp de nouă ani lungi”, a spus Starmer în ianuarie. „Asta nu schimbă vieți. A trebuit să luăm Partidul Laburist și să-l întoarcem literalmente pe dos. Ne-am pierdut calea până în 2019 ca partid, ne-am pierdut rulmenții.”

Starmer l-a exilat pe Corbyn din partid, iar dacă îl ura în secret – Starmer are o soție pe jumătate evreică, iar antisemitismul a înflorit în Partidul Laburist sub predecesorul său – nu a spus niciodată acest lucru.

În inima conservatorilor

L-am întâlnit pe Starmer pe peronul unui tren pentru un scurt tur al orașului Milton Keynes, situat la nord de Londra. Pentru această călătorie, Starmer a ales să se concentreze asupra criminalității, strategia Partidului Laburist fiind aceea de a-i flanca pe conservatori în zonele lor obișnuite de luptă. Ori de câte ori este posibil, Starmer stă în fața steagului Marii Britanii.

Și-a cărat propria valiză. Vocea sa este liniștită și plată; felul său de a fi este rezervat, aproape timid. O femeie i-a strigat „Succes la alegeri” și el a părut șocat. Este un lucru ciudat să-l vezi pe Starmer acceptând un compliment: ca o întâlnire care a mers prost.

„Nu pot să cred că au trecut patru ani”, a spus el despre conducerea sa. I-am spus că i-am văzut discursul la conferința Partidului Laburist din 2021. „Anul în care am trecut modificările de regulament”, a răspuns el, mutând imediat accentul spre aspectele funcționale. Ne îndreptăm spre Hilton, un hotel corporativ atașat, în mod straniu, unui stadion de fotbal. Este casa celor de la Milton Keynes Dons, fostul Wimbledon FC, cu sediul în sudul Londrei.

În acea seară, în timp ce Starmer vorbea într-un teatru despre atacurile cu cuțite, o femeie a leșinat. S-a auzit o bufnitură moale când a căzut pe podea. Publicul – de orientare laburistă, îngrijorat – a făcut o pauză și l-a așteptat pe Starmer să preia conducerea.

„Cred că a leșinat”, a spus Starmer în cele din urmă, deși nu i-am putut vedea fața. Nu era pe o scenă și are 1,70 m. Apoi a spus: „Avem un ofițer de poliție foarte experimentat…” și a trecut mai departe.

M-am întrebat ce ar fi făcut Tony Blair cu acest episod. Ar fi sărit de pe scenă și ar fi luat-o în brațe? Ar fi rânjit? Ar fi plâns?

„Pisica este încă moartă”

Tom Baldwin, jurnalistul care a scris „Keir Starmer: The Biography”, compară stilul lui Starmer cu modul în care un tată s-ar descotorosi de pisica familiei. „Keir va veni din grădină și va spune: ”Pisica e moartă”, și că nu prea vrea să vorbească despre asta. Dar Tony Blair ar spune: ”A fost cea mai grozavă pisică pe care am avut-o vreodată! Nu a fost ea minunată și nu ar trebui oare să vorbim mai mult despre ea?” Au stiluri foarte diferite, dar până la urmă” – Baldwin face o pauză – „pisica este încă moartă.”

Lui Starmer nu-i plac mitingurile – este prea atent, prea timid, iar singura dată când a înflorit la un miting a fost accidental. La conferința Partidului Laburist din 2023, un bărbat a aruncat cu sclipici peste Starmer pe scenă și a fost scos de securitate. În fotografii, care ni-l pe arată Starmer acoperit de sclipici, încercând – doar este Superboy! – să pară în sfârșit interesant.

În Milton Keynes, l-am văzut pe Starmer organizând un „mic dejun al liderilor” într-o cameră cu vedere spre stadionul de fotbal. Starmer le-a cerut candidaților locali și invitaților lor – profesori, oameni de afaceri, lucrători în domeniul carității și al sănătății – să își verse oful. „Cele mai bune decizii vin din ascultare”, mi-a spus el. „Cei care și-au pus pielea în joc știu cel mai bine. Cred foarte mult în acest lucru.”

I-au spus că infracționalitatea era în creștere vertiginoasă; pe străzi se consumau fățiș droguri; fetele nu ieșeau în timpul zilei din cauza hărțuirii. A existat o creștere de 48% în utilizarea foodbank la nivel local; 3.700 de gospodării din zonă nu-și puteau permite să pornească încălzirea.

Nu existau resurse pentru a gestiona violența domestică în creștere; trebuia să aștepți doi ani un diagnostic de autism. Starmer, notându-și calm cu pixul în caiet, a părut agitat o singură dată: când a greșit un nume. Nu-i place să greșească.

Cred că arhetipul lui Starmer este copilul-părinte: salvatorul. Starmer i-a povestit lui Baldwin cum, pe când avea 13 ani, părinții săi erau la spital și tatăl său a sunat acasă. „Nu credea că mama va supraviețui. În acea seară, am avut ideea că ar trebui să stau treaz toată noaptea pentru a veghea în caz că sună din nou, dar cred că am adormit în cele din urmă, fiindcă m-a trezit sunetul mașinii tatei în fața casei noastre la 7.30 dimineața.”

Un adult toată viața lui

La școală încerca să-i oprească pe bătăuși. Cândva, l-a împiedicat pe-un tip să-l lipească cu bandă adezivă pe-un puști de o piatră funerară. Copilul-părinte are două defecte: o tendință spre autoritarism și, dacă încercarea sa salvatoare dă greș, furie.

Sora lui Starmer, Katy, i-a spus lui Baldwin: „A trebuit să fie adult toată viața”. Dar există și un strop de romantism în el. Îi plac Mozart, Northern Soul. Fotografiile cu tânărul Starmer sunt fascinante. Pare înfometat și supărat.

Când au fost declanșate alegerile, la 22 mai, Starmer a mers la sediul Partidului Laburist pentru a se adresa personalului.  Am văzut o înregistrare video. Personalul se ridică în picioare pentru a-l saluta și îl aclamă. El stă în picioare, cu mâinile în buzunare, cu capul plecat, ca și cum greutatea lumii ar fi pe umerii lui.

A discutat pe Zoom cu cabinetul din umbră și le-a spus că este momentul pe care îl așteptau. Apoi s-a dus acasă la familia sa din nordul Londrei și a mâncat lasagna. Este căsătorit cu o angajată a NHS și are doi copii.

Campania lui s-a axat pe alegătorii oscilanți din circumscripțiile marginale. Strategii laburiști au fost obsedați în special de Stevenage Woman, o alegătoare (imaginară) în vârstă de 40 de ani, cu copii și o slujbă prost plătită. Ea este îngrijorată de costul vieții, de Serviciul Național de Sănătate și de imigrație. Crede că Westminster este banal.

„Partea amuzantă”, ne-a spus Josh Simons, un strateg laburist de rang înalt – și acum deputat – „este că, la nivel instinctiv, Keir seamănă nu doar cu alegătorii în general, ci mai ales cu acest alegător țintă dezangajat, care este sceptic față de politică și față de majoritatea politicienilor”. Starmer însuși ne-a spus: „Prefer cu adevărat să fiu pe drumuri în campanie decât în mediul ermetic al parlamentului, cu două tabere care țipă una la alta într-o cameră.”

Bine ați venit la Middleton

În timp ce vizitam filiala YMCA din Milton Keynes, Starmer ne-a spus că vara trecută a fost în vacanță într-un sat din Sussex numit Middleton-on-Sea. „De fiecare dată când ieșeam la o plimbare, oamenii veneau la mine, ceea ce este bine, pentru că suntem pe teritoriul conservatorilor”, a spus el.

Oamenii vorbeau despre ipoteci și canalizare: „Temele au fost absolut coerente”. El a spus că îi place să asculte alegătorii. „De aceea ai o gură și două urechi”. Este un tip de modă veche. A avut un tată care nu i-a permis să se uite la televizor. Starmer a negociat o singură excepție, emisiunea BBC de fotbal „Meciul zilei”, care l-a transformat într-un fan al fotbalului, evitând astfel conversațiile incomode din curtea școlii despre emisiunile și serialele pe care nu avea voie să le urmărească.

Starmer a declarat că așteaptă cu nerăbdare să ajungă în guvern și că își dorește să pună capăt „psihodramei auto-indulgente a conservatorilor”. „Ajung la putere, se acomodează cu Westminster, iar apoi încep să se sfâșie reciproc. În tot acest timp, țara este neglijată”, a spus el.

L-am întrebat despre personajul principal din această psihodramă conservatoare, Boris Johnson, primul lider conservator cu care Starmer s-a confruntat. „Mulți oameni au spus că Johnson va fi prim-ministru timp de 10 ani. Eu nu am crezut niciodată asta. Întotdeauna am crezut că, în cele din urmă, caracterul său va fi cel care-l va doborî.”

Caracterul este destinul? „Caracterul este destinul”, a repetat el.

L-am urmărit pe Starmer vizitând o secție de poliție din Milton Keynes. Este cea mai mare pe care am văzut-o vreodată, iar el este acolo pentru Stevenage Woman, care nu se simte în siguranță pe lumea asta. Am așteptat în timp ce Starmer a avut conversații private cu ofițeri de poliției. Era frig și ciorile croncăneau.

Câteva luni mai târziu, l-am văzut lansându-și campania electorală într-o mică sală rurală de pe coasta de sud a Angliei, cu o cortină roșie veche în fața scenei. A fost în mod deliberat anti-Blair, lipsit de ostentație.

În fața cortinei se afla un steag uriaș al Regatului Unit – am aflat că acesta călătorește cu el într-o cutie – și, cu litere mici, cuvântul „schimbare”. El și-a ținut discursul: o alegere între 14 ani de declin sub conservatori și reînnoirea națională cu un Partid Laburist schimbat.

Starmer ar putea deveni un mare prim-ministru laburist reformator. Sau ar putea fi, așa cum îl numesc dușmanii săi frustrați, un conservator în roșu, urmând planurile de cheltuieli conservatoare și doar jucându-se cu marjele. Sau ar putea fi doborât rapid de economia bolnavă: nu are nicio facțiune prielnică în Partidul Laburist și, dacă eșuează, nu va avea nici prieteni.

Următorul război terifiant: Israel contra Hezbollah. Ar implica drone kamikaze, pene de curent în masă și cel mai mare baraj de rachete din istorie

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here