Am scăpat din lumea lui Alex Jones – mărturia unui om care l-a ajutat pe conspiraționist să-și propage ideile

<< Când am lucrat pentru Alex Jones, din 2013 până în 2017, mi-am petrecut cea mai mare parte a timpului în spatele unei camere de filmat. Zilele mele constau în înregistrarea atacurilor verbale bombastice, în studioul lui din Austin, Texas, sau în călătorii pentru a înfrumuseța, a denatura și a crea povești care să se potrivească bias-urilor sale. Ocazional, l-am însoțit pe Jones la proteste și mitinguri, uitându-mă prin lentilă în timp ce prindea un megafon și striga idei absurde și adesea periculoase adepților săi exuberanți >>, scrie Josh Owens, pentru CNN

<< Prima dată când l-am văzut pe Jones față în față cu susținătorii săi a fost în Dallas, în 2013, când stăteam în Dealey Plaza lângă o movilă de ierburi — locul de naștere al uneia dintre cele mai mari teorii ale conspirației din toate timpurile. Era cea de-a 50-a aniversare de la asasinarea președintelui John F. Kennedy, iar orașul plănuia să comemoreze ziua cu o ceremonie oficială. Jones organizase un miting pentru a protesta împotriva memorialului. Când am ajuns, mulțimea s-a repezit să-l întâmpine pe Jones. În înflăcărarea lor haotică, niște tineri m-au împins deoparte, ignorând camera așezată pe umărul meu. „Este cu mine”, a spus Jones în timp ce a întins mâna prin mulțime, mi-a apucat haina de ploaie și m-a tras înapoi către stâlp.

Odată cu trecerea timpului, popularitatea lui Jones a înflorit, iar mulțimile au devenit mai mari și mai frenetice. La Convenția Națională Republicană din 2016, din Cleveland, Jones a angajat pază pentru a-l însoți. Când a ajuns la un eveniment pro-Trump, numit mitingul „America First”, mulțimea a izbucnit în admirație. Mulți dintre participanți purtau tricouri Infowars, iar câțiva aveau arme în buzunar, în lateral. Jones a urcat pe scenă și a început să facă prozelitism în fața mulțimii sale. „Dacă crezi că trezirea pe care am văzut-o până acum este mare”, a strigat el într-un microfon, „această planetă și globaliştii nu au văzut încă nimic”. Am stat în apropiere, urmărind prin camera de la telefonul meu, difuzând în direct discursul pe pagina de Facebook a lui Jones, în timp ce susținătorii săi au început să scandeze, „Hillary, la închisoare!”.

Au trecut aproximativ cinci ani de când mi-am revenit în fire și am renunțat să lucrez pentru Jones. În acea perioadă, l-am urmărit de pe margine cum a început să se confrunte cu zeci de ani de comportament insensibil și dăunător. A atacat de pe mai multe platforme de social media, inclusiv Twitter, Facebook, Instagram, Spotify și YouTube. A fost dat în judecată de familiile victimelor împușcăturii în masă din 2012, de la școala elementară Sandy Hook, pentru că a susținut în mod repetat că a fost o „farsă uriașă” și de atunci a pierdut ambele cazuri în Connecticut și Texas în mod implicit. A fost, de asemenea, citat și s-a întâlnit cu comitetul select al Camerei pentru a răspunde pentru presupusul său rol în insurecția din 6 ianuarie.

Între timp, mi-am petrecut acea perioadă împacându-mă cu propria mea complicitate, încercând să înțeleg prin terapie și auto-analiză de ce fusesem cândva atât de dispus să cred nebunia. Am scris public despre unele dintre experiențele mele pentru un articol din The New York Times Magazine. Am fost pus să depun mărturie de către avocații care reprezintă familiile Sandy Hook în cazul Connecticut. Am vorbit cu jurnaliști, scriitori și realizatori de film, sperând să ofer context și claritate funcționării interioare a sistemului de conspirație al lui Jones. Dar am simțit că efectele negative ale trecutului meu au depășit cu mult încercările mele zadarnice de a remedia situația. Prejudiciul fusese făcut.

În timp ce scăpasem din lumea lui Jones, fragmente din țară au continuat să arate alarmant de asemănător. În urma pandemiei de coronavirus, pe măsură ce neputința a lăsat loc fricii, a devenit evident că același etos care l-a alimentat pe Jones timp de decenii devenise omniprezent.

Potrivit unui sondaj realizat de Pew Research Center în primele zile ale pandemiei, aproape jumătate dintre adulții din SUA au spus că au văzut cel puțin câteva știri aparent inventate legate de coronavirus. Un alt studiu Pew a arătat că peste 70% dintre americani au auzit teoria conspirației conform căreia pandemia a fost planificată în mod intenționat de oameni puternici – și 25% au crezut că este probabil sau cu siguranță adevărată.

Nu le reproșez indivizilor că sunt sceptici față de puterea instituțională și înțeleg că răspunsurile simple sunt preferențiale incertitudinii. Când am început să-l ascult pentru prima dată pe Jones, în 2008, la vârsta de 19 ani, eu însumi am căzut în acea capcană atrăgătoare. Am crezut că vaccinurile sunt potențial periculoase, că fluorul din apa de băut reduce nivelul IQ, că Monsanto crea alimente modificate genetic care duc la rate mai mari de cancer și boli și că un grup clandestin, ultra-bogat, era în spatele tuturor problemelor pentru a menține populația bolnavă și supusă.

Dar de-a lungul timpului — în timp ce stăteam în spatele unei camere video și îl priveam pe Jones ignorând, combinând, deturnând și fabricând informații — abilitățile mele de gândire critică s-au îmbunătățit. Din păcate, educația mea în alfabetizarea media a venit din învățarea a cum să o ocolesc la alții. Am învățat diferența dintre cauzalitate și corelație. Am început să fiu atent la sursa, contextul și mediul conținutului online. Nu am înțeles importanța proceselor editoriale și a integrității jurnalistice până când am văzut direct cât de ușor se folosește dezinformarea pentru a atrage atenția și a exploata frica. Dar mai mult decât orice, „catalizatorul” care mi-a schimbat perspectiva a fost partenera mea, Lacey. Ea m-a împins constant să-mi pun la îndoială acțiunile, să dezvolt principii clare și să devin mai empatic. Dacă nu aș fi avut pe cineva aproape de mine — o persoană plină de compasiune, inteligentă, care a cultivat un spațiu sigur pentru comunicarea deschisă — nu cred că aș fi putut suporta distrugerea internă lentă, dureroasă și atot-mistuitoare care a avut ca rezultat creșterea și edificarea personală.

Deși poate fi reconfortant să credem că excomunicarea lui Jones de pe rețelele de socializare l-a făcut irelevant, realitatea este că Jones și-a petrecut ani de zile construindu-și propria platformă și cultivând adepți devotați. Deși ar putea fi mai dificil pentru Jones să ajungă la oameni noi, el are o capacitate nesfârșită de reinventare și un talent pentru a redirecționa concentrarea colectivă asupra lui însuși. Deocamdată, pe măsură ce mass-media reacționară continuă să încurajeze pe cei mai răi dintre ascultătorii lor, iar oportuniști precum Jones îi vânează pe ignoranți și vulnerabili, teoriile conspirației și cei care aderă la ele nu vor dispărea prea curând.

Ultima dată când l-am văzut pe Jones în persoană a fost la un miting în centrul orașului Austin. Trecuseră aproape trei ani de când renunțasem, când o minoritate vocală — finanțată de donatori de dreapta — a început să organizeze proteste de „redeschidere a Americii” în toată țara. Jones și echipajul său, mereu în căutarea unor noi căi de a atrage atenția asupra lor, s-au alăturat și au organizat mitinguri la Capitoliul de Stat din Texas. Primul lor protest a avut loc pe 18 aprilie 2020 și, din moment ce locuiam în apropiere, am decis să mă îndrept spre centrul orașului.

În timp ce priveam de la distanță, cu o mască bine fixată pe fața mea, protestatarii s-au adunat în jurul lui Jones. „Acesta este războiul secolului XXI”, a strigat el într-un megafon. Protestatarii au aplaudat cu entuziasm, cu ochii larg deschiși, în timp ce pancarte colorate fluturau în aer: „Nu suntem prizonieri; Rebeliunea este esențială; Libertatea este mai mare decât siguranța”. Chiar și câțiva copii țineau pancarte pe care scria: „Jos corona-panica” și „Opriți închiderea”.

În timp ce mă uitam la protestatari — majoritatea fără măști de protecție — m-am gândit la anii petrecuți în spatele camerei. Ar fi urmărit vreunul dintre acești oameni videoclipurile pe care le-am filmat, reportajele pe care le-am editat, minciunile la care am contribuit prin difuzare? Căzuseră ei victime ale dezbaterilor pasionale ale lui Jones, descoperiseră o prejudecată adânc înrădăcinată în retorica lui plină de ură? A fost Trump de vină pentru că l-a încurajat pe Jones și ideile sale în timpul alegerilor din 2016, sau mass-media pentru că nu i-a recunoscut influența mai devreme? Am vrut să mă duc la protestatari și să le spun că le-am înțeles frica, furia. Am vrut, cumva, să transmit că există libertate în a recunoaște că nu ai toate răspunsurile, putere în a recunoaște că ai greșit. Dar nu credeam că, venind de la un străin, va însemna ceva, așa că am tăcut.

A avea conversații cu teoreticienii conspirației poate fi frustrant, mai ales dacă nu cunoști bine persoanele cărora li te adresezi. Argumentele greu de crezut fac adesea loc unei furii acuzatoare atunci când sunt contestate. Dar poate că aceasta este singura modalitate de a ajuta la întoarcerea curentului. Dacă cunoaștem pe cineva care este atras de idei absurde, poate că responsabilitatea ne revine tuturor de a vorbi măcar unul cu celălalt. Trebuie să cred că are valoare confruntarea constructivă și încercarea de a raționa cu iraționalul, pentru că a funcționat pentru mine.

La miting, vocea lui Jones a scurtat aplauzele. „Dumnezeu să vă binecuvânteze pe toți pentru că sfidați această tiranie”, a spus el. „Alege libertatea, alege America, nu frica, nu propaganda”. În timp ce mulțimea aplauda, fără să țină seama de ironia lui Jones care pledează pentru respingerea fricii, am observat un bărbat care stătea în apropiere. „Îți vine să crezi?”, a întrebat el zâmbind, fluierând și fluturând un semn pe care scria: „Dă-mi libertate sau dă-mi moartea”.

„Da”, am spus, dând din cap din spatele măștii mele, întrebându-mă dacă a înțeles implicațiile cuvintelor scrise pe pancarta ridicată deasupra capului său. „Din păcate, eu pot”. Zâmbetul lui a dispărut când m-am întors să plec. Jones a început să scandeze „Texas!” și apoi „SUA!” în timp ce mulțimea i-a urmat exemplul, mulți dintre ei cu ochii larg deschiși, urmărind, așa cum am făcut și eu cândva, prin camerele de la telefoanele lor. >>

SINTEZĂ | Ultimele vești din Rusia

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here