Lacuri cu apă lichidă, descoperite pe Marte. Cercetător: Ipoteza existenței vieții, încă posibilă

Sursa: Nature

”Trei noi lacuri subterane au fost detectate lângă polul sudic al lui Marte. Oamenii de știință au confirmat, de asemenea, existența unui al patrulea lac – a cărui prezență a fost sugerată în 2018”, scrie BBC.

Apa lichidă este vitală pentru biologie, astfel încât descoperirea va fi de interes pentru cercetătorii care studiază posibilitatea existențe vieții în altă parte a sistemului solar.

Dar, de asemenea, se crede că lacurile sunt extrem de sărate, o provocare majoră pentru supraviețuirea oricărei forme de viață microbiene.

Cu miliarde de ani în urmă, apa curgea în râuri și se aduna în lacuri de pe suprafața marțiană. Dar Marte și-a pierdut de atunci o mare parte din atmosferă, ceea ce înseamnă că, astăzi, apa nu poate rămâne lichidă mult timp la suprafață.

Lucrurile stau însă cu totul altfel dedesubt.

Referindu-se la lacurile de la suprafață, dr. Roberto Orosei, de la Institutul Național de Astrofizică din Bologna, a declarat pentru BBC News că este și mai probabil ca acestea să fi existat în trecut. Și a adăugat: „Desigur, implicația acestui fapt este că am avea un habitat sau ceva care seamănă cu un habitat … care a durat de-a lungul istoriei planetei. În timp ce Marte se confrunta cu catastrofa climatică și se transforma dintr-o planetă relativ caldă – deși nu este clar cât de caldă – într-un deșert înghețat, a existat un loc în care viața s-ar putea adapta și supraviețui”.

Cea mai recentă descoperire a fost făcută folosind datele unui instrument radar de pe nava spațială Mars Express a Agenției Spațiale Europene (Esa), care orbitează Planeta Roșie din decembrie 2003.

În 2018, cercetătorii au folosit date de la radarul Marsis pentru a raporta semne ale unui lac subteran cu lățimea de 20 km, situat la 1,5 km sub depozitele stratificate de gheață de la polul sud al planetei Marte. E vorba de o calotă polară groasă, format din straturi de gheață și praf.

Respectiva constatare se bazase pe 29 de observații colectate de Marsis între 2012 și 2015. Acum, o echipă care include mulți dintre aceiași oameni de știință implicați în studiul din 2018 au analizat un set de date mult mai mare, de 134 de profiluri radar adunate între 2010 și 2019.

„Nu numai că am confirmat poziția, amploarea și puterea reflectorului din studiul nostru din 2018, dar am găsit trei noi zone luminoase”, a declarat coautorul Elena Pettinelli, de la Universitatea Roma Tre din Italia.

„Lacul principal este înconjurat de ochiuri mai mici de apă lichidă, dar din cauza caracteristicilor tehnice ale radarului și a distanței sale de suprafața marțiană, nu putem determina în mod concludent dacă acestea sunt interconectate.”

„Bazine extinse”

Echipa a recurs la o tehnică utilizată în mod obișnuit în cercetarea cu sonde radar a lacurilor sub-glaciare din Antarctica, Canada și Groenlanda, adaptând metoda pentru a analiza datele de la Marsis.

„Interpretarea care conciliază cel mai bine toate dovezile disponibile este că reflexiile de intensitate ridicată (de pe Marte) provin din bazine extinse de apă lichidă”, a declarat coautorul Sebastian Lauro, de asemenea de la Universitatea Roma Tre.

Nu există suficientă căldură la aceste adâncimi pentru a topi gheața, așa că oamenii de știință cred că apa lichidă trebuie să conțină concentrații mari de săruri dizolvate. Aceste săruri chimice pot reduce semnificativ punctul de îngheț al apei.

De fapt, experimentele recente au arătat că apa cu săruri dizolvate de magneziu și perclorat de calciu poate rămâne lichidă la temperaturi de -123C.

„Aceste experimente au demonstrat că saramurile pot persista pentru perioade de timp semnificative din punct de vedere geologic chiar și la temperaturile tipice regiunilor polare marțiene (mult sub temperatura de îngheț a apei pure)”, a spus coautorul Graziella Caprarelli, de la Universitatea din Queensland de Sud, Australia.

Unele lacuri hipersaline de pe Pământ pot atinge concentrații de sare de 40%. Cât de saline sunt lacurile pe Marte nu se știe exact.

„Aceasta este o întrebare la care este greu de răspuns”, susține dr. Orosei, cercetătorul principal din experimentul Marsis. „Nu cunoaștem condițiile termodinamice de jos și nu cunoaștem tipurile de săruri care sunt dizolvate în apă dacă sunt acolo jos.

„Ne așteptăm ca apa să fie aproape de punctul de saturație (stadiul în care nu se mai poate dizolva sarea), deoarece pe măsură ce apa stă acolo, se infiltrează prin roci și tinde să dizolve fiecare sare pe care o întâlnește … aproximativ câteva zeci de procente [din conținutul de sare din lacuri]. „

Salinitatea lacurilor are o relevanță deosebită pentru problema vieții. Microbii tereștri care prosperă în condiții foarte sărate sunt cunoscuți ca halofili. Dar studiile au arătat că gândacii pot tolera salinități „mai” extreme atunci când temperaturile sunt mai ridicate și temperaturi mai reduse atunci când salinitatea este mai mică.

Gama de condiții la care microorganismele pot rezista este mai limitată atunci când mediile sunt atât foarte saline, cât și foarte reci.

Există cercetări în curs de desfășurare pentru a determina dacă viața ar putea exista în condiții precum cele din lacurile de pe Marte. Dr. Orosei consideră că „sarea în concentrații foarte mari nu este foarte prietenoasă vieții”. Viața, a adăugat el, „este încă o posibilitate, dar mai e mult de lucru”.

Au existat critici asupra lucrării din 2018, unii cercetători considerând că lacul principal ar putea fi rezultatul unei situații excepționale, cum ar fi prezența unui vulcan sub calota polară, care încălzește gheața de dedesubt.

„Prin găsirea mai multor ochiuri de apă, aceasta înseamnă că este ceva diferit – nu este un fenomen unic, nu este un unicorn. Este ceva care trebuie să se întâmple destul de natural”, a spus dr. Orosei.

Potrivit cercetătorului faptul că astfel de lacuri ar fi putut persista pe o mare parte din istoria marțiană înseamnă „că ar putea păstra în continuare urme ale oricărei forme de viață care ar fi putut evolua atunci când Marte avea o atmosferă densă, un climat mai blând și prezența apei lichide la suprafață, similar cu ce s-a întâmplat la începutul Pământulul”.

Cu toate acestea, echipa nu nu a finalizat încă investigațiile și intenționează să adune date în continuare „atât timp cât durează Mars Express”, potrivit lui Roberto Orosei.

Descoperirile au fost publicate în revista Nature Astronomy.”

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here