Noii Ruși Albi. Soarta celor care au ales să fugă de Putin

Foto: Unsplash

<< E primăvară la Tbilisi. Pomii fructiferi sunt în plină floare, nopțile sunt calde. Restaurantul Purpur de lângă Grădinile Gudiashvili și Vinzavod nr. 1 de pe Bulevardul Rustaveli – loc favorit al hipsterilor și „creativilor” din Moscova de ani de zie – răsună de conversații rusești. „Toți cei pe care îi cunosc sunt aici acum”, spune Katya, în vârstă de 43 de ani, un curator al muzeului care vizitează din Moscova. „Este ca la Kvartira 44 [o cafenea din Moscova populară printre intelectuali].”>>, scrie Owen Matthews în The Spectator.

<< Dar, în loc de entuziasm, starea de spirit în rândul miilor de ruși care au fugit din țara lor spre capitala Georgiei de la începutul războiului este una de anxietate și disperare abia înăbușită. „Oamenii adoptă o mimică curajoasă, vorbesc despre acest plan și acel proiect”, relatează Katya despre întoarcerea ei acasă săptămâna trecută. „Dar nimeni nu are idee ce va face. Toată lumea se simte pierdută. Agitată. Mi-e rușine pentru ceea ce se întâmplă în Ucraina. Sunt în stare de șoc.”

Tbilisi, Erevan, Istanbul și Tel Aviv au devenit capitalele noii emigrații ruse. Se estimează că aproximativ 5,5 milioane de ucraineni au fugit din țara lor de la invazia Rusiei din 24 februarie. Dar aproximativ 250.000 de ruși – majoritatea profesioniști din sectorul creativității, jurnaliști, manageri, oameni de afaceri și activiști politici – au evadat și ei din regimul lui Vladimir Putin. O minoritate – în mare parte bloggeri, jurnaliști și activiști – a fugit de teama arestării și întemnițării în temeiul unei noi legi care pedepsește „diseminarea publică de informații false” despre război cu 15 ani de închisoare (aproximativ 500 de persoane care au rămas în urmă au fost deja acuzate). Dar majoritatea emigranților au plecat pentru că „războiul a arătat clar că viitorul în care oamenii credeau nu mai există”, spune autorul și jurnalistul Mikhail Zygar, care se află acum la Berlin. „Toate lucrurile pentru care s-au spetit sunt acum imposibil de realizat… Și-au pierdut viitorul în Rusia, așa că nu are sens să rămână.”

La fel ca în timpul primei mari emigrații ruse care a urmat revoluției din 1917, conștientizarea că viața s-a schimbat pentru totdeauna și că exilul ar putea fi o stare permanentă a apărut, pentru mulți emigranți, treptat. „Sunt momente în care linia destinului nostru se rupe brusc”, a scris scriitoarea rusă Nadejda Lohvițkaia -cunoscută sub pseudonimul Teffi – care a călătorit la Kiev, apoi la Istanbul, apoi la Paris pentru a scăpa de bolșevici. „Momentele de acest gen nu sunt întotdeauna vizibile. Uneori nu poartă nici un semn sau pecete și se pierd prin rutina vieții de zi cu zi.”

Pentru Alexei, în vârstă de 56 de ani, unul dintre cei mai de succes regizori ai Rusiei, a cărui coproducție de milioane de dolari cu Netflix a fost anulată la doar câteva zile de la începutul războiului, situația a părut la început ca „un coșmar în desfășurare, ceva de necrezut”. A evadat spre Tel Aviv, apoi la Riga. A ajuns să înțeleagă că „ciclurile istoriei au o lungime de undă mai mare decât durata vieții umane”:  „Suntem într-o tranziție care ar putea dura 300 de ani. Aș putea muri așteptând, dar prefer să-mi trăiesc viața.” Generația lui Teffi a fugit de războiul civil și de violență. În schimb, spune Alexei, emigranții de astăzi scapă de „un război civil rece”. Nu există încă vărsare de sânge, dar există o fractură clară a liniilor etice și ideologice. Este clar că nu mai este loc pentru oameni ca mine în Rusia.

În lumea lui Teffi, se vorbea în cafenelele de la Istanbul, frecventate de exilați din ce în ce mai disperați și săraci, despre cum să găsești de lucru, despre zvonuri pline de dorințe, despre înfrângerea iminentă a Roșiilor și despre cum să obții vize pentru Franța. Este la fel și pentru emigranții de astăzi, care sunt blocați într-un clește birocratic de sancțiuni. „Suntem într-o buclă”, spune Varvara Babițkaia, jurnalistă și traducătoare de literatură din Moscova, care se află acum la Tbilisi. „Trăim cu trei întrebări – unde să trăim, cum să trăim și din ce bani să trăim.” Majoritatea rușilor din clasa de mijloc erau obișnuiți să aibă în pașapoarte o viză Schengen, desigur, dar după doi ani de Covid și după restricțiile privind vizitele turistice ale rușilor, foarte puțini mai au încă vizele valabile. Georgia și Armenia le permit rușilor să intre fără viză și să locuiască acolo timp de un an. Turcia permite, de asemenea, intrarea gratuită, dar rezidența este de doar două luni. „Tbilisi și Erevan sunt soluții strict temporare”, spune Zygar. „Toată lumea vrea să meargă în UE.”

Cu excepția faptului că vizele pentru Europa necesită garanții financiare și la locul de muncă complicate – imposibil de obținut pentru rușii care au fost tăiați de la economii prin sancțiunile bancare internaționale. Și pentru cei suficient de norocoși care au ajuns în Europa, se dovedește imposibil să deschidă conturi bancare. „Rușii au fost anulați”, spune Zygar. „E de înțeles. Băncile occidentale vor să economisească bani, așa că refuză pur și simplu să lucreze cu clienții ruși și nu se obosesc să facă diferența dintre noi (și Kremlin – n.r.).”

În ciuda tuturor provocărilor birocratice, majoritatea exilaților cu care am vorbit au considerat că ideea de întoarcere este inadmisibilă. „Mă simt atât ca un german, cât și ca un evreu la Berlin în 1939”, spune Babițkaia, al cărei bunic, Konstantin Babițki, a fost una dintre cele șapte persoane arestate în Piața Roșie pentru că au protestat împotriva invadării sovietice a Cehoslovaciei în 1968; bunica ei a lucrat și ea în gulag pentru editarea unei publicații underground. „Simt o povară irațională de vinovăție colectivă [pentru război] pentru că, într-un fel, eu și oamenii ca mine nu am reușit să-l oprim. Și mă simt ca un evreu pentru că noi suntem dușmanul.”

Războiul a făcut-o pe Babițkaia să realizeze că Rusia era un loc străin. „Când ascult apelurile telefonice interceptate de la soldații ruși către familiile lor [publicate de presa ucraineană], literalmente nu înțeleg ce spun. Parcă vorbesc o limbă străină. Soțiile le spun să fure ceva pentru ele și să le trimită acasă, îi încurajează să violeze ucrainence. Și când acești soldați vin acasă – dacă supraviețuiesc – se vor comporta la fel cu oamenii din jurul lor. Nu vreau să trăiesc printre astfel de oameni.” Pentru Zygar, ideea de „a trăi într-o Rusia fascistă este de neconceput… Dacă rămâi, ești complice”.

Exodul nu s-a limitat la scriitori, profesioniști IT și la cei din sectorul creativ. O mulțime de manageri ruși de top, inclusiv șeful adjunct al Aeroflot și doi directori de top ai Sberbank, deținută de stat, au plecat de asemenea. Exodul de creiere este atât de grav încât guvernul rus a introdus luna trecută noi reguli care restricționează orice executiv din sectorul bancar să părăsească țara – ceea ce duce la demisii grăbite ale bancherilor nervoși. Economistul Andrei Movchan prezice că această scurgere de resurse umane va fi „catastrofală” pentru sectorul bancar al țării și va accelera izolarea economică și declinul Rusiei. „De multă vreme, Rusia a fost un loc atractiv pentru a lucra, deoarece salariile erau mari, activele erau subevaluate și a existat un dinamism serios în sectorul bancar cu amănuntul”, spune șeful unei mari firme ruse de headhunting, educat la Harvard Business School, care și-a părăsit locul de muncă luna trecută și își caută de lucru în SUA. „Acum? Este un câmp pârjolit… Practic, sectorul bancar nu mai există.” Și din cauza suspendării aproape totale a pieței de valori din Moscova, toate întreprinderile cotate public din Rusia valorează efectiv zero. „Este un default în masă suspendat, care se poate termina doar cu o naționalizare în masă”, spune el.

Pe termen lung, exodul de creativi și directori va paraliza atât economia Rusiei, cât și orice încercare de a reconstrui un fel de societate civilă funcțională. Pe termen scurt – nu atât de mult. „Îmi dau seama că marea Rusie probabil nu va observa sau nu-i va păsa că am plecat”, spune Babițkaia. „Majorității rușilor le pasă doar de supraviețuire.” După cum a spus Putin însuși, oamenii care simt „că Rusia nu este țara lor” sunt „liberi să plece”. În esență, el a cerut să se debaraseze de o întreagă clasă de trădători și „din a cinea coloană”.

Vestea bună pentru noii exilați este că, spre deosebire de omologii lor de la începutul secolului al XX-lea, majoritatea sunt cunoscători de tehnologie și „deja bine integrați în restul lumii… Majoritatea acestor oameni au trăit doar parțial în Rusia”, spune Zygar. Iar administrația Biden, simțind că una dintre cele mai bune modalități de a ataca regimul Putin este să-i atragă pe cei mai străluciți, săptămâna aceasta a propus o măsură de imigrare pentru a oferi rușilor cu studii superioare o șansă mai bună la reședință permanentă și o nouă viață în America. Conform noilor măsuri, angajatorii și sponsorii americani ar putea invita rușii în afara cotelor actuale pentru specialiști, cu adjudecare în termen de 90 de zile.

Până acum, UE a oferit ședere fără viză cu drept de muncă timp de trei ani tuturor ucrainenilor – dar nu are astfel de măsuri pentru rușii care fug de același regim. Regatul Unit, la rândul său, a făcut puține prevederi pentru ucraineni și deloc pentru ruși, care se confruntă cu reguli incredibil de descurajante și costisitoare de imigrare și vize de muncă.

Este o greșeală teribilă. Putin și propagandiștii săi susțin că puterea Rusiei este în armele sale nucleare și (din ce în ce mai puțin plauzibil) în armata sa nu atât de puternică. Într-adevăr, cea mai valoroasă – și cea mai risipită – resursă a Rusiei a fost oamenii săi. În secolul al XX-lea, rușii exilați au adus lumii elicopterul, Hollywood și Google. Pentru rușii care fug de regimul lui Putin, prăbușirea lumii lor este o tragedie personală. Dar primirea unor astfel de oameni în Occident ar fi nu numai o lovitură împotriva Kremlinului, ci și o binefacere masivă pentru noi.>>

Yandex și Putin. Povestea din spate

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here