„Noi conducem!” Operațiunea „Kylo”, planul prin care Rusia caută să semene teroare în Occident

The Insider

The Insider (engleză – AICI, rusă – AICI) a obținut corespondență piratată de la ofițeri ai agenției ruse de informații externe (SVR) responsabili de „războiul informațional” cu Occidentul. Documentele divulgate, destinate diferitelor agenții guvernamentale, dezvăluie strategia Kremlinului: răspândirea dezinformării cu privire la subiecte occidentale sensibile, apelarea la emoții – în primul rând la frică – în detrimentul rațiunii și utilizarea de noi platforme de internet în locul celor învechite, precum RT și Sputnik. Documentele detaliază, de asemenea, campaniile localizate împotriva emigranților ruși, inclusiv eforturile de a discredita un colector de fonduri pentru Fundația Anticorupție a lui Alexei Navalnîi care se mutase în Statele Unite.

Operațiunea secretă a primit numele de cod „Proiectul Kylo”, probabil ca o referire la vechiul cuvânt rusesc pentru „târnăcop” sau ca o aluzie la războinicul întunecat din Războiului Stelelor. Sau poate ambele. Operațiunea trebuia, de asemenea, să fie „perfect lipsită de urme, fără nicio legătură care să o lege vreodată de serviciile de informații rusești”, dar acest lucru nu a împiedicat The Insider și partenerul său de investigații Der Spiegel să o urmărească până la serviciile de informații rusești, în special SVR, care se ocupă de spionajul extern.

Obiectivul, așa cum a fost descris într-o serie de e-mailuri și documente divulgate, a fost de a alimenta sentimente antiguvernamentale în Occident, în special față de sprijinul acordat de democrațiile liberale Ucrainei. Planificatorii SVR spuneau că principalele emoții care trebuiau exploatate erau „frica”, „panica” și „oroarea” – o campanie de manipulare psihosocială desprinsă direct din manualul Războiului Rece al „Departamentului D” al Primului Directorat General al KGB-ului sovietic. „D” însemna dezinformare.

Artizanul lui „Kylo” a fost Mikhail Kolesov, un ofițer SVR în vârstă de 45 de ani, grăsuț și chel, care fusese anterior staționat în Kabul, Afganistan. La 23 mai 2022, Kolesov a trimis prin e-mail un document Word intitulat simplu „Propaganda”. Acesta părea să fie schița unei prezentări pe care urma să o facă trei zile mai târziu, în cadrul unei mese rotunde private din Senatul rus, cu privire la „războiul informațional cu Occidentul”. La acest forum, condus de fostul diplomat sovietic devenit senator antioccidental Alexei Pușkov, au participat purtători de cuvânt ai regimului Putin, inclusiv Maria Zakharova, purtătoarea de cuvânt a Ministerului de Externe, specialiști în război psihologic din cadrul Ministerului Apărării și jurnaliști loiali. Pușkov era foarte îngrijorat de modul în care sentimentele pro-ucrainene dominau pe platformele occidentale de internet, la doar șase luni de la începutul războiului de cucerire al Rusiei, care era menit să dureze nu mai mult de trei zile.

Kremlinul pierdea pe două câmpuri de luptă: fizic și informațional. Utilizarea „vechilor” organe media controlate de stat, cum ar fi RT și Sputnik, „au demonstrat o eficacitate aproape nulă timp de decenii”; iar încercările de a cultiva platforme de social media prietenoase, cum ar fi canalele Telegram, „nu se ridică la înălțimea așteptărilor față de demiurgi. Lipsa de creativitate, ipocrizia și moralizarea agravează situația actuală”.

„Sistematică, țintită și activă”

Noua propunere a lui Kolesov, elaborată într-un limbaj stufos – în egală măsură teorie critică, pseudoștiință și jargon de marketing – a fost, prin urmare, menită să injecteze o nouă schemă în abordarea propagandistică a Kremlinului: „sistematică, țintită și activă, de natură ofensivă”.

În loc să propună argumente pro-rusești simple, el a sugerat că SVR ar trebui să urmărească acum „adâncirea contradicțiilor interne dintre elitele conducătoare” din Occident prin crearea unui ONG fals – o machetă finanțată și condusă de agenți ai Kremlinului – pentru a stârni demonstrații anti-sistem pe teritoriul glavnyi protivnik („adversarului principal”), așa cum sunt cunoscute Statele Unite în rândul serviciilor speciale ruse, și în cadrul națiunilor sale „satelit”.

Reclame false deghizate în titluri de știri, toate create de recruții SVR, ar fi vizibile pe aproape orice ecran de computer sau dispozitiv mobil utilizat de publicul țintă din Occident, atrăgându-l să dea clic și să ajungă pe „resursele de internet controlate de noi”.

O strategie avansată de Kolesov a fost aceea de a părea mai strident pro-ucraineană decât grupurile legitime ale societății civile, formulând cereri exagerate pentru refugiații ucraineni, astfel încât pledoaria în favoarea acestora să pară nerezonabilă sau alienantă pentru electoratul autohton.

„Desfășurarea de războaie de rețea în spațiul cibernetic al UE pe baza cererilor în creștere ale migranților ucraineni și a noilor valuri de iritare a populației locale provocate de acest lucru, conform estimărilor preliminare, va avea o eficiență foarte mare atât acum, cât și în viitorul previzibil.”

Această metodă de deturnare și apoi de discreditare a unei cauze din interior prin postură extremistă este o tehnică consacrată a serviciilor speciale ruse.

Cel mai cunoscut exemplu a fost „Operațiunea Trust”, un succes timpuriu și al Cheka lui Felix Djerzinski, precursorul KGB-ului, care a folosit cam aceeași strategie în ceea ce privește diaspora antibolșevică a Rusiei Albe din Europa. Agenții trimiși de Moscova să se infiltreze în rândurile acestei mișcări de exilați au semănat discordie în cadrul ei și au oferit asigurări false despre un sprijin larg în țară, ceea ce a dus la atragerea conducerii în capcanele construite de cekiști în Rusia și, în cele din urmă, la delegitimarea organizațiilor rușilor albi din străinătate.

Exploatarea de către SVR a problemei refugiaților nu a fost doar teoretică. Autoritățile germane au identificat peste două duzini de site-uri de știri cu aparență legitimă care răspund exact acestor temeri, cu articole intitulate (într-o germană fluentă) „Cum ucrainenii jefuiesc Germania de prosperitate economică”. Portalurile fac parte dintr-o vastă operațiune de influență rusească, a stabilit Berlinul, precum și sutele de mii de conturi de pe rețelele de socializare care postează fotografii cu sloganuri senzaționaliste desprinse direct din epoca Weimar – „Germania se scufundă în lipsa unei locuințe”, „Până și pâinea este un lux””- cu legături către site-urile de știri false.

Politicienii europeni spuneau deja că ucrainenii fug de război și devin o povară pentru resursele statului. De exemplu, în septembrie 2022, Friedrich Merz, liderul Uniunii Creștin-Democrate din Germania, partidul conservator al țării, i-a acuzat pe refugiații ucraineni de „turism asistențial”, acuzație pentru care Merz și-a cerut scuze ulterior.

James Bond

Kolesov a împărtășit proiectul său cu un coleg ofițer SVR, Mikhail Kulemin, al cărui avatar WhatsApp este o imagine a lui James Bond. De fapt, între mai 2022 și septembrie 2023, cei doi au făcut schimb de peste 10 versiuni ale proiectului „Kylo”, transmițând într-un caz o copie, la 29 mai 2023, lui Eduard Chernovoltsev, șeful serviciului tehnico-științific al FSB, agenția de securitate internă a Rusiei. Acest serviciu supraveghează, printre altele, principala unitate de hacking a FSB și Institutul de Criminalistică, organismul care produce otrăvuri precum Noviciok, agentul neurotoxic de grad militar utilizat în tentativa de asasinare a lui Serghei Skripal și Alexey Navalnîi.

Versiunea cea mai detaliată a proiectului „Kylo” a fost datată 9 ianuarie 2023 și a venit marcată cu o insignă cu aspect bizar care scria „SVR-Project” într-o combinație de chirilică și engleză, unde litera rusă В („V”) este sigla Bitcoin, iar O-ul din „proiect” este un glob pământesc împrumutat direct din emblema SVR.

Conform acestui document, SVR ar recruta echipe care să lucreze în diferite țări-țintă. Un site ar fi fost creat și etichetat în mod fals drept „agenție independentă de investigații”, ca centru de informare pentru conținutul manipulator, care nu ar include doar materiale tipărite, ci și materiale audio și video găzduite de YouTube sau de alte platforme de socializare.

Materialele video ar fi îmbinate în „scurtmetraje” publicate o dată sau de două ori pe zi, probabil pentru un consum mai ușor de digerat, ca pe TikTok. Linkurile către conținutul generat de SVR vor fi „încorporate în mijloacele de comunicare electronică ale publicului-țintă, utilizând un algoritm unic bazat pe noul modul al platformei Storm și pe un software special”.

În 2012, Unitatea militară nr. 54939 a SVR a atribuit licitații pentru cercetare în sectorul privat, a căror sarcină era „diseminarea în masă a mesajelor de informare în anumite rețele sociale cu scopul de a modela opinia publică”. Unul dintre programele de cercetare, conceput de compania Iteranet, a fost desemnat prin codul „Storm-12”.

Potrivit lui Kolesov, SVR ar fi dezvoltat chiar și măsurători privind activitatea utilizatorilor: rata de clicuri, timpul petrecut citind materialele generate de SVR și comentariile postate.

„Laitmotivul campaniei noastre cognitive în țările [occidentale] este inducerea celei mai puternice emoții în psihicul uman – frica”, se arată în document. „Este vorba tocmai de teama de viitor, de incertitudinea zilei de mâine, de incapacitatea de a face planuri pe termen lung, de soarta neclară a copiilor și a generațiilor viitoare. Cultivarea acestor factori declanșatori inundă subconștientul unui individ cu panică și teroare.”

Scopul proiectului ar fi cumulativ, cu rezultate inițiale în doar patru-cinci săptămâni și „obiective cuprinzătoare pe termen mediu” în aproximativ trei-șase luni. SVR consideră primele drept respingerea status quo-ului în democrațiile liberale și în Uniunea Europeană, completată cu proteste populare – nu mai mult de 100 de persoane, fiecare compensată cu 100 de euro – împotriva instituțiilor de stat și supranaționale, toate fiind filmate și înregistrate pentru „difuzarea ulterioară în mass-media”. Obiectivele pe termen mediu constau în discreditarea Ucrainei și a „naziștilor orientați spre aceasta în ochii Occidentului colectiv”.

Costul unei astfel de operațiuni de influență este catalogat ca fiind destul de ieftin: 3 dolari pe utilizator pe lună.

„Răspuns la AA”

În mod curios, anul 2023 a avut parte de provocări sponsorizate de Rusia, aparent aliniate la operațiunea Kylo, în întreaga Europă. Cercetările efectuate de un consorțiu media european au arătat că o trupă itinerantă de mercenari ruși a continuat să apară la proteste în orașe importante precum Paris, Bruxelles, Madrid și Haga, denunțând livrările occidentale de arme către Ucraina. Consorțiul a concluzionat că bărbații au fost probabil angajați de serviciile speciale ruse. S-a descoperit că unul dintre aceștia era chiar un student din Sankt Petersburg care, ca și cum ar fi luat instrucțiuni din manualul lui Kolesov, a început să caute online voluntari care să fie fotografiați pentru 80-100 de euro. Imaginile urmau să fie utilizate pe rețelele de socializare pentru a da de înțeles că protestele antiucrainene sunt un fenomen de masă în Europa.

Au urmat alte cascadorii. În octombrie, la scurt timp după atacul Hamas asupra Israelului, sute de stele ale lui David au fost pictate cu spray pe pereții instituțiilor evreiești din Paris, imaginile devenind virale pe internet. Vinovații au fost de fapt un cuplu vorbitor de limbă rusă din Moldova, care a fost prins în flagrant și a explicat că a fost recrutat pentru a face această operațiune falsă prin intermediul Telegram. Această campanie amintește de o operațiune a fostei Direcții D a KGB din anii 1950, în cadrul căreia agenți sovietici și est-germani au profanat cimitirele evreiești și sinagogile din Germania de Vest pentru a exagera amenințarea nazismului recrudescent.

Mai recent, trei bărbați au așezat sicrie în fața Turnului Eiffel cu steaguri franceze și cu mesajul „Soldați francezi ai Ucrainei” mâzgălit pe ele – o referire la sugestia președintelui francez Emmanuel Macron că trupele franceze ar putea fi desfășurate într-o zi pentru a proteja orașul port Odesa. Se pare că bărbații au primit până la 400 de euro pentru campanie.

Pentru a nu lăsa nicio îndoială legată de natura insidioasă a proiectului SVR, Kolesov și Kulemin sunt de acord că moralitatea și etica nu ar trebui să joace niciun rol în această formă ascunsă de război psihologic, invocând drept as în mânecă faptul că inamicii Rusiei nu acceptă să practice astfel de metode.

O „versiune cu adevărat finală” a proiectului a fost trimisă de Kulemin tatălui său, generalul Alexander Kulemin, un ofițer superior pensionat din cadrul Direcției principale 12 a Ministerului Apărării, care supraveghează armele nucleare. Această versiune clarifică faptul că un obiectiv central va fi „acțiuni de protest în masă în țările NATO, urmate de difuzarea de conținut în domeniul media al inamicului. Avem capacitățile necesare pentru a atrage un contingent special cu reședința permanentă în străinătate pentru astfel de evenimente”, referindu-se probabil la „ilegaliștii” SVR, sau spionii staționați în Occident fără acoperire diplomatică. De fapt, Kolesov lucrează în unitatea militară SVR 33949 (o unitate din cadrul Departamentului S), care se ocupă de deservirea ilegaliștilor.

Judecând după corespondența dintre Kolesov și Kulemin, activitățile lor au fost coordonate cu GRU, brațul de informații militare al Rusiei. De exemplu, corespondența arată că tatăl lui Kulemin a transmis o versiune a proiectului șefului serviciului tehnico-științific al FSB, Chernovolțov, la 30 mai 2023. Înregistrările de facturare ale lui Chernovolțov indică faptul că o serie de convorbiri cu generalul Andrei Averianov – liderul unității GRU 29155, cunoscută pentru activitatea sa de desfășurare a operațiunilor de asasinat și sabotaj în străinătate – au început imediat după primirea versiunii. Una dintre scrisorile lui Kolesov către Kulemin în care se explică aspectul cognitiv al proiectului este intitulată „Răspuns la AA” – posibil referindu-se la întrebările cu privire la proiect ridicate de Averianov.

„Problemele de securitate pentru evenimentele propuse au fost rezolvate în detaliu, asigurând netratabilitatea lor aproape completă și eliminând posibilitatea detectării implicării ruse”, continuă „versiunea cu adevărat finală”. „O atenție deosebită este acordată finanțării acțiunilor din străinătate. Pentru a atinge obiectivele stabilite, deținem instrumentele necesare de ultimă generație care permit tranzacții internaționale secrete în afara controlului operațional al serviciilor de informații străine.”

Operațiunea „Ledorub”

Deși în schimburile de e-mailuri dintre Kolesov și Kulemin nu se menționează când a fost aprobată oficial operațiunea „Kylo”, până în martie 2023 cei doi ofițeri SVR au început să primească zeci de CV-uri de la potențiali candidați pentru tot felul de posturi – toți candidații având o anumită experiență anterioară în activitatea de informații și cel puțin o capacitate lingvistică străină. „Doriți o nouă slujbă interesantă? :))?” îi scrie Kolesov la un moment dat unui fost coleg din SVR.

În timp ce autorii proiectului sunt laconici în privința tehnologiei pe care agențiile de informații ruse susțin că au dezvoltat-o și care poate viza în masă rezidenți din Occident, unele indicii provin dintr-un alt proiect la care Kolesov și Kulemin par să lucreze. Acest proiect se numește „Ledorub”, cuvântul rusesc contemporan pentru „spărgător de gheață” și o referire deloc subtilă la arma crimei folosită de Ramón Mercader, asasinul NKVD trimis la ordinul lui Stalin pentru a-l lichida pe Leon Troțki în Mexic în 1940. Operațiunea „Ledorub” astăzi pare să implice distrugerea dușmanilor Kremlinului din exil, deși din punct de vedere al reputației. (Se spune că SVR și-a întrerupt programul de asasinate în anii 1990, sub conducerea fostului său director Evgheni Primakov).

Schimbul de e-mailuri dintre Kulesov și Kulemin conține trei scheme de asasinare în efigie, fiecare vizând disidenți care trăiesc în străinătate. Dosarul cel mai minuțios se referă la un fost bancher din Rusia care locuiește în prezent în Boston și este implicat în strângerea de fonduri pentru Fundația Anticorupție a defunctului lider al opoziției ruse Alexei Navalnîi. (Deoarece această persoană se află pe o listă de asasinate, The Insider nu-i divulgă numele).

Descrierea acestei ținte implică „discreditarea sa totală” în cercul său social, astfel încât „chiar și vecinii nu-l vor mai saluta”. Abordarea este similară cu cea a „Proiectului Frica”, în sensul că implică manipularea oamenilor la nivel psiho-emoțional și crearea unui efect de paria în jurul unui subiect: în acest caz, nu o țară precum Ucraina, ci un individ. Kolesov propune difuzarea de povești false despre fostul bancher, sugerând că acesta ar fi fost finanțatorul unor ofițeri necinstiți ai FSB și al președintelui cecen Ramzan Kadîrov. În plus, ținta ar trebui să fie acuzată că a deturnat banii lui Kadîrov.

„Am răspândi zvonul că Kadîrov îl caută în întreaga lume”, a precizat Kolesov, „și am aminti publicului țintă că ultima dată când cecenii au venit la Boston, acest lucru s-a soldat cu atentatul de la maraton din 2013”.

În secțiunea de implementare tehnică a acestei propuneri, Kolesov a scris:

„Cea mai eficientă metodă de impact pare să fie atingerea țintită a publicului prin intermediul instrumentelor de comunicare electronică, atât cele legate de muncă, cât și cele personale, pe baza unor criterii geografice (cartierul în care locuiește ținta, districtul școlar, biroul procurorului, FBI, serviciile de emigrare, primăria etc.) sau a unor criterii informaționale (căutări relevante pe internet). În exterior, această activitate seamănă cu publicitatea contextuală direcționată – un banner luminos cu un slogan puternic în fluxul de pagini electronice vizualizate de utilizatori. În același timp, algoritmii dezvoltați permit urmărirea completă a reacției persoanelor vizate la conținutul care le este oferit (rata de clicuri către paginile principale, timpul de vizionare a materialului, exprimarea opiniilor cu privire la conținut, sondaje rapide etc.)”

O altă previziune a razei de acțiune preconizate a campaniei de discreditare furnizată de Kolesov se apropie de 600.000 de persoane. „Wow, cu o populație a Bostonului de 646.000”, a răspuns Kulemin în martie 2023, „asta va însemna că am ajuns practic la toată lumea! Noi conducem!”

Ce i-a reușit lui Macron

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here