Companiile Pfizer și Biontech au oferit inițial vaccinul UE la un preț pe care Wolf Dieter Ludwig, șeful comisiei medicamentelor din Asociația Medicală germană, îl consideră „dubios”. Mai ales că și Biontech a beneficiat de subvenții guvernamentale, dezvăluie Süddeutsche Zeitung.

La mijlocul lunii iunie a anului trecut, șeful Biontech, Ugur Sahin, a asigurat că nicio companie farmaceutică nu se va umple de bani de pe urma vaccinului corona. Câteva zile mai târziu, Comisia UE a primit o ofertă strict confidențială în numele Pfizer și Biontech. Sahin a explicat cât de grave sunt daunele economice cauzate de pandemie, UE pierzând 3,8 miliarde de euro în fiecare zi și 1,4 trilioane de euro pe parcursul anului. Doar un vaccin era calea de ieșire din această urgență medicală.

Pfizer/Biontech au susținut apoi modul în care companiile farmaceutice și-au justificat prețurile de ani de zile: conform acestei logici, factorul decisiv nu este cât a cheltuit cineva pentru cercetare și dezvoltare, ci cât de mare este beneficiul medical al unui nou preparat. Apoi, prețul trebuie măsurat. În oferta înaintată UE („Exprimarea interesului”) se spune mai departe: Dacă miliarde și miliarde de daune cauzate de pandemie ar fi transferate la un „model tradițional de rentabilitate”, s-ar ajunge la un preț pentru o doză de vaccin care „ar fi nepotrivită în timpul unei pandemii globale”.

După acest preambul, Pfizer/Biontech a prezentat o ofertă presupus generoasă: cele două companii au oferit UE vaccinul lor la un preț de 54,08 euro pe doză, la achiziționarea a 500 de milioane de doze. În total, Pfizer/Biontech voia 27 de miliarde de euro pentru atât de multe vaccinuri, încât aproape jumătate din populația UE ar trebui să fie vaccinată. Pfizer/Biontech a asigurat că prețul include deja „cel mai mare procent de reducere” care a fost oferit unei țări industrializate la nivel mondial.

*Biontech nu a obținut profituri cu vaccinul său

La 54,08 euro, vaccinul Biontech ar fi de peste douăzeci de ori mai scump decât o doză din vaccinul pe care Astra Zeneca l-a dezvoltat împreună cu Universitatea Oxford. „Cred că prețul este dubios”, a criticat președintele comisiei de medicamente germană, Wolf Dieter Ludwig, oferta de la Pfizer/Biontech. „O văd ca pe o căutare a profitului care nu este în niciun fel justificată în situația actuală de pandemie”, a spus acesta.

Aceste prețuri solicitate, care prin comparație sunt ridicate, pot arunca, de asemenea, o nouă lumină asupra reticenței unor țări din UE față de vaccinul Biontech. Unele state membre nu numai că au pus la îndoială eficacitatea noii tehnologii ARNm și nu au dorit să acorde producătorilor de vaccinuri o renunțare la răspundere de mare amploare, dar au cerut și prețuri mici. În orice caz, Wolf-Dieter Ludwig spune că înțelege UE: „Cred că a ezitat pe bună dreptate la un preț atât de ridicat”.

Coronavirus - Ugur Sahin
„Procesul (de negociere – n.r.)din Europa nu a fost cu siguranță la fel de rapid și de simplu ca în alte țări”: Ugur Sahin, CEO al Biontech, cu privire la negocierile cu UE. (Foto: Andreas Arnold / dpa)

Într-un interviu acordat Der Spiegel la începutul anului, șeful Biontech, Ugur Sahin, a criticat negocierile cu UE: „Procesul (de negociere -n.r.) din Europa nu a fost, cu siguranță, la fel de rapid și direct ca în alte țări”, a spus șeful companiei. 

Sahin nu a dorit să comenteze săptămâna aceasta oferta de preț atât de mare a companiei sale. O purtătoare de cuvânt a companiei nu a răspuns la întrebări specifice despre ofertă, dar a subliniat că prețul vaccinului „depinde de diverși factori”. Se află „într-un anumit interval (de preț-n.r.) pentru toate țările cu venituri mai mari”. Reprezentanta firmei a mai susținut că, până acum, compania nu a realizat niciun profit, dar dacă va obține profituri din vânzarea vaccinului Covid-19, vrea să îl reinvestească ”în dezvoltarea ulterioară a acestei tehnologii”.

La rândul lor, reprezentanții companiei farmaceutice Pfizer au declarat: „Discuțiile noastre cu guvernele și toate acordurile ulterioare sunt confidențialeDe altfel, trebuie să contactați biroul de presă Biontech”. Un purtător de cuvânt al Comisiei UE a anunțat prin e-mail că reprezentanților comisiei nu li s-a permis să furnizeze informații despre prețuri din motive contractuale, dar, cu toate acestea, în general, „încheierea unui contract cu toate companiile trebuia să ducă la un contract reciproc satisfăcător”. Prețul real a fost convenit cu Biontech în vară.

Abia în noiembrie UE a semnat un contract cu Pfizer/Biontech. Prețul final a fost păstrat secret până în prezent, dar conform informațiilor de la Süddeutsche Zeitung, NDR și WDR ar trebui să fie de 15,50 euro pe doză. Agenția de știri Reuters a fost prima care a dezvăluit acest preț. UE ar fi realizat o reducere semnificativă a prețului în comparație cu oferta din iunie. SUA plătesc, de asemenea, aproximativ la fel. Au semnat deja un contract cu Pfizer în iulie, care le-a asigurat 100 de milioane de doze pentru 1,95 miliarde de dolari. Ar însemna aproximativ 16 euro pe doză.

Ceea ce este surprinzător nu este doar prețul ridicat pe care Pfizer / Biontech l-a cerut inițial de la UE, ci și afirmația din oferta către UE conform căreia dezvoltarea vaccinului a fost „complet autofinanțată”. Acest lucru poate fi adevărat pentru Pfizer. Dar nu pentru compania germană Biontech, care a dezvoltat vaccinul – chiar dacă unii cred în prezent că Biontech a fost construită cu banii fondatorilor Hexal, Andreas și Thomas Strüngmann. De fapt, angajamentul lor a fost crucial, dar Biontech a fost, de asemenea, subvenționat de stat cu câteva milioane de euro. 

*Aceste prețuri mari nu sunt justificate

Biontech a primit un nou impuls din 2012 până în 2017, fiind câștigător al competiției de top a clusterelor, finanțată de Ministerul Cercetării cu 12,9 milioane de euro, așa cum a anunțat purtătorul de cuvânt al companiei. Purtătorul de cuvânt al Biontech a anunțat, de asemenea, că firma „a primit în jur de 50 de milioane de euro din finanțarea inițiativei cluster și a programelor UE în primii câțiva ani de la înființare”.

În cele din urmă, în toamna anului 2019, Fundația Bill și Melinda Gates a investit 55 de milioane de dolari în Biontech, iar în vara anului 2020 compania a primit încă 375 de milioane de euro de la Ministerul Federal al Cercetării pentru dezvoltarea vaccinului pe bază de ARNm. În plus, există un împrumut de 100 de milioane de euro pe care UE l-a acordat Biontech prin Banca Europeană de Investiții, în iunie 2020, cu câteva zile înainte de oferta către UE.

Industria farmaceutică justifică întotdeauna costurile ridicate din cauza costurilor de cercetare și dezvoltare, dar și pentru că beneficiile sunt atât de mari”, spune Wolf Dieter Ludwig. De fapt, însă, în prezent nu este posibilă evaluarea definitivă a beneficiilor, iar cercetarea și dezvoltarea au fost parțial subvenționate cu fonduri de stat. „Prin urmare, în opinia mea, aceste prețuri mari cerute nu sunt justificate”.

Biontech nu este singura companie a cărei dezvoltare a vaccinului a primit sprijin masiv din fonduri guvernamentale sau fonduri de la fundații. Un articol din revista medicală The Lancet, de săptămâna trecută, enumera ce producători de vaccinuri corona au primit sprijin. Astfel, cei doi producători Sanofi / Glaxo-Smith-Kline și Novavax au primit fiecare câte 2,1 miliarde de dolari, Astra Zeneca / Oxford University au primit 1,7 miliarde de dolari, Johnson & Johnson 1,5 miliarde și Moderna 957 milioane de dolari SUA.

Wolf Dieter Ludwig de la Asociația Medicală Germană spune că înțelege că acționarii acestor companii își doresc și partea lor. „Însă suntem în prezent într-o situație de criză în care scopul trebuie să fie vaccinarea nu numai în țările industrializate, ci și în întreaga lume. În acest context, cred că interesele acționarilor sunt mai puțin importante decât interesele persoanelor afectate care vor să scape de pandemie „.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here